Vulcão da Nova Zelândia: ‘Não há sinal de vida’ após erupção na Ilha Branca

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Os vôos de reconhecimento sobre o vulcão da Ilha Branca da Nova Zelândia não identificaram sobreviventes após a erupção da segunda-feira, segundo a polícia.

Acredita-se que quase 50 pessoas estejam na ilha. Sabe-se que cinco pessoas morreram e 23 foram resgatadas.

No início da terça-feira, a polícia disse acreditar que qualquer pessoa que pudesse ter sido encontrada viva havia sido evacuada.

Os turistas foram vistos caminhando dentro da cratera do vulcão White Island momentos antes de ele entrar em erupção.

“Com base nas informações que temos, não acreditamos que haja sobreviventes na ilha”, afirmou a última atualização policial .

Ilha Branca, também chamada de Whakaari, é o vulcão mais ativo do país. Apesar disso, a ilha de propriedade privada é um destino turístico com excursões diárias frequentes e voos panorâmicos disponíveis.

Na noite de segunda-feira, o vice-comissário de polícia John Tims disse a repórteres que “tanto a Nova Zelândia quanto os turistas estrangeiros” estavam envolvidos.

As equipes de resgate não conseguem chegar à ilha por causa do risco de novas erupções. Atualmente é a noite na área.

O que aconteceu no vulcão?
A erupção da Ilha Branca começou por volta das 14:11, horário local (01:11 GMT).

O visitante Michael Schade – que estava em um barco saindo da ilha depois de um passeio matinal – filmou uma espessa nuvem de cinzas e fumaça quando o vulcão entrou em erupção.

Ele disse à BBC que estava na cratera apenas 30 minutos antes da erupção.

“Ainda era seguro, mas eles estavam tentando limitar o tamanho do grupo [de pessoas que visitam o vulcão]”.

Descrevendo a erupção, ele disse: “Tínhamos acabado de entrar no barco … então alguém apontou e vimos. Eu fiquei basicamente chocado. O barco voltou e pegamos algumas pessoas que estavam esperando no cais. “

Outra testemunha, o brasileiro Allessandro Kauffmann, errou por pouco a erupção.

“Havia duas excursões que foram a este vulcão hoje. Uma delas foi a nossa, a primeira. Saímos cinco minutos antes da erupção do vulcão”, ele postou no Instagram em português.

“Esta outra turnê que chegou logo depois, infelizmente eles não conseguiram sair a tempo, e houve algumas pessoas que sofreram queimaduras graves”.

Um feed ao vivo do vulcão mostrou um grupo de visitantes dentro da cratera antes das imagens escurecerem.

Quem estava na ilha?
A primeira-ministra da Nova Zelândia, Jacinda Ardern, disse: “Eu sei que haverá uma enorme quantidade de preocupação e ansiedade para aqueles que amavam a ilha na época – e posso garantir que a polícia está fazendo tudo o que pode”.

Ela disse que a queda de cinzas dificulta as tentativas dos socorristas de chegar ao local.

A Força de Defesa da Nova Zelândia está agora ajudando a operação de resgate. Um avião militar realizou vôos de reconhecimento e dois helicópteros estão prontos para ajudar.

Alguns dos visitantes da ilha eram passageiros do Ovation of the Seas, um navio de cruzeiro de propriedade da Royal Caribbean. Atualmente, está no porto de Tauranga, uma cidade costeira perto da Ilha Branca.

O primeiro-ministro australiano, Scott Morrison, disse que os australianos “foram apanhados nesse terrível evento”, acrescentando que as autoridades estão “trabalhando para determinar seu bem-estar”.

Houve algum aviso prévio?
Em 3 de dezembro, o site de monitoramento de risco geológico GeoNet alertou “o vulcão pode estar entrando em um período em que a atividade eruptiva é mais provável do que o normal”, embora tenha acrescentado “o nível atual de atividade não representa um risco direto para os visitantes”.

Jan Lindsay, professor associado da Universidade de Auckland, disse que o nível de alerta aumentou recentemente de um para dois. “Havia um nível elevado de agitação e todos estavam cientes”, disse ela.

“[O vulcão] tem um sistema hidrotérmico persistentemente ativo … se os gases se acumularem sob um bloco de argila ou lama, eles poderão ser liberados repentinamente”, disse Lindsay.

“É possível que não haja magma envolvido, que seja apenas uma erupção freática – uma erupção a vapor. Ainda não sabemos”.

Quando perguntado se os visitantes deveriam estar na ilha, o professor Lindsay disse: “É uma pergunta difícil. Muitas vezes está em um estado de agitação.

“É uma ilha de propriedade privada e com muitos operadores turísticos privados. Não faz parte da área de conservação – e, portanto, não está sob controle do governo.

“O GNS [instituto de geociência da Nova Zelândia] publicou seus boletins de alerta e manteve uma boa comunicação com as empresas de turismo, e eles sabem qual é o risco”.

White Island sofreu várias erupções ao longo dos anos, mais recentemente em 2016, mas ninguém ficou ferido nesse evento.

O sismólogo Ken Gledhill disse: “Era quase como um tipo de erupção na garganta – e é por isso que o material provavelmente não chegará ao continente da Nova Zelândia.

“Ele subiu cerca de 12.000 metros no céu e assim … no esquema das coisas para erupções vulcânicas não é grande, mas se você estava perto disso, não é bom”.

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