Resfriado comum interrompido por abordagem experimental

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Os cientistas acham que encontraram uma maneira de parar o resfriado comum e os vírus intimamente relacionados, que podem causar paralisia.

Em vez de tentar atacá-los diretamente, os pesquisadores direcionaram uma proteína essencial para dentro de nossas células, que os vírus precisam replicar.

A abordagem deu “proteção completa” em experimentos com ratos e células pulmonares humanas.

No entanto, os pesquisadores norte-americanos não estão prontos para testes em pessoas.

O desafio do resfriado
Lidar com o resfriado comum tem sido um enorme problema na medicina.

A maioria dos resfriados é causada por rinovírus, mas existem cerca de 160 tipos diferentes e sofrem mutações tão facilmente que rapidamente se tornam resistentes às drogas ou aprendem a se esconder do sistema imunológico.

Isso levou à idéia de “terapia dirigida ao hospedeiro” – essencialmente tornando nosso corpo inóspito pelo vírus do resfriado.

Um vírus individual não tem tudo o que precisa para replicar. Em vez disso, depende de infectar outra célula e roubar algumas das partes internas.

É por isso que os cientistas ainda argumentam se os vírus estão realmente vivos.

Uma equipe da Universidade de Stanford e da Universidade da Califórnia, em San Francisco, encontrou um dos componentes dos quais os vírus eram dependentes.

Dependência viral
Os cientistas começaram com células humanas e depois usaram a edição de genes para desativar as instruções dentro do nosso DNA, uma por uma.

Essas células modificadas foram então expostas a uma variedade de enterovírus – isso inclui os rinovírus que causam o resfriado comum e vírus mais perigosos que estão intimamente relacionados à poliomielite e podem causar paralisia.

Todos os vírus não foram capazes de se replicar dentro das células que tinham as instruções para uma proteína (chamada metiltransferase SETD3) desativada.

Os cientistas então criaram camundongos geneticamente modificados que eram completamente incapazes de produzir essa proteína.

“A falta desse gene protegia completamente os ratos da infecção viral”, disse à BBC o professor associado Jan Carette, de Stanford.

“Esses ratos sempre morriam [sem a mutação], mas sobreviveram e vimos uma redução muito forte na replicação viral e proteção muito forte”.

A proteína de que esses vírus dependem normalmente tem um papel no intrincado “andaime” que organiza o interior das células do corpo, chamado citoesqueleto.

As descobertas, publicadas na revista Nature Microbiology, mostraram que os camundongos geneticamente modificados eram saudáveis, apesar da falta de proteína por toda a vida.

Quando temos uma cura?
O plano não é produzir seres humanos geneticamente modificados, mas encontrar um medicamento que possa suprimir temporariamente a proteína e fornecer proteção.

“Identificamos uma meta fantástica que todos os enterovírus e rinovírus requerem e dependem. Tire isso e o vírus realmente não tem chance”, disse Carette.

Ele acrescentou: “Este é realmente um bom primeiro passo – o segundo passo é ter um produto químico que imite essa exclusão genética.

“Acho que o desenvolvimento pode ser relativamente rápido”.

O papel exato da proteína na replicação viral ainda é incerto e exigirá mais pesquisas.

Para a maioria das pessoas, o resfriado comum é mais um inconveniente do que uma ameaça à sua saúde, mas nos asmáticos pode piorar muito os sintomas e alguns dos enterovírus podem causar paralisia se espalharem para o cérebro.

O professor Jonathan Ball, virologista da Universidade de Nottingham, que não participou do trabalho, disse que o estudo foi “interessante”, mas os cientistas precisam ter certeza de que a abordagem é segura.

“Existe um interesse crescente no desenvolvimento de tratamentos direcionados a essas proteínas hospedeiras, porque elas podem potencialmente superar a mutação viral – uma das principais barreiras ao desenvolvimento de antivirais eficazes amplamente ativos.

“Mas é claro que os vírus são muito adaptáveis ​​e é possível que mesmo um tratamento direcionado ao host não os mantenha afastados por muito tempo”.

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