Reféns dos EUA e da Austrália são libertados em troca de prisioneiros do Taliban

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O Taleban afegão libertou dois acadêmicos ocidentais mantidos reféns desde 2016 em troca de três militantes seniores presos.

O americano Kevin King e o australiano Timothy Weeks foram libertados três anos depois de terem sido seqüestrados fora da Universidade Americana do Afeganistão em Cabul, onde trabalhavam como professores.

Os três militantes chegaram ao Catar do Afeganistão como parte da troca.

Autoridades afegãs dizem que o acordo visa reiniciar as negociações com o Taleban.

O presidente Ashraf Ghani disse na semana passada que a decisão foi “uma decisão difícil, mas importante” e um “gesto humanitário”.

A troca inclui Anas Haqqani, uma figura importante e arrecadadora de fundos do grupo militante Haqqani, e dois outros comandantes seniores, que haviam sido mantidos na prisão pelas autoridades afegãs.

O irmão mais velho de Anas Haqqani, Sirajuddin, lidera a rede de combatentes Haqqani e é vice-líder do Talibã, que tem um escritório político no Catar.

O Taliban também anunciou que havia libertado 10 membros da Força Nacional de Segurança Afegã, dizendo que a troca de prisioneiros havia sido “executada com sucesso”.

“Essas ações são um passo à frente em medidas de boa vontade e construção de confiança que podem ajudar o processo de paz”, afirmou o grupo em comunicado.

O que aconteceu com os professores?
Os dois professores de inglês foram emboscados por pistoleiros e levados de um veículo quando saíam do campus da universidade em Cabul em agosto de 2016.

A Navy Seals dos EUA tentou uma missão de resgate vários dias depois, mas Weeks, originalmente de Wagga Wagga, na Austrália, e King, da Pensilvânia, haviam sido transferidos poucas horas antes.

A dupla apareceu em um vídeo, lançado em janeiro de 2017 , apelando ao então presidente eleito dos EUA, Donald Trump, para concordar com um acordo para garantir sua libertação.

Na terça-feira, uma fonte do Taliban no sul do Afeganistão disse à BBC que a dupla havia sido entregue no distrito de Nawbahar, na província de Zabul, às 10 horas locais (05:30 GMT).

De acordo com um policial local, que estava envolvido na troca, um cessar-fogo de 48 horas foi observado antes da troca. Os homens foram levados de avião em um helicóptero americano.

A condição dos dois homens permanece incerta, mas em seu discurso na semana passada, Ghani observou que “a saúde deles está se deteriorando enquanto está sob custódia dos terroristas”.

A Universidade Americana do Afeganistão disse em comunicado que “compartilha o alívio das famílias de Kevin e Timothy, e esperamos fornecer todo o apoio possível” aos dois homens e suas famílias.

Quem são os prisioneiros talibãs?
Anas Haqqani, Haji Mali Khan e Hafiz Rashid foram enviados ao Catar como parte da troca.

Haqqani é uma figura de liderança no grupo Haqqani, um grupo militante fundado por seu pai Jalaluddin Haqqani, e agora liderado por seu irmão mais velho, Sirajuddin, que também é vice-líder do Taliban, diz Riffat Orakzai, da BBC Urdu.

Outros quatro de seus irmãos foram mortos em várias operações de segurança no Paquistão e no Afeganistão. Os familiares sobreviventes estão escondidos.

A rede Haqqani esteve por trás de muitos dos ataques coordenados às forças afegãs e da Otan nos últimos anos e foi responsabilizada por algumas das explosões mais mortais do país, incluindo um caminhão-bomba em Cabul em 2017 que matou mais de 150 pessoas.

O Paquistão foi acusado pelo Ocidente de apoiar a rede Haqqani para combater a influência da rival Índia no Afeganistão, acusação que nega.

Anas foi preso no Bahrein em 2014 . Acredita-se que seus captores, os americanos, o mantiveram em uma prisão nos Emirados Árabes Unidos por algum tempo, até que ele foi entregue ao governo afegão em Cabul e preso na base aérea de Bagram.

Hafiz Rashid é um comandante do Taliban que estava envolvido no equipamento de homens-bomba e ajudou a escolher seus alvos, de acordo com o The New York Times. Seu irmão é membro da equipe de negociação do Taliban no Catar.

Pouco se sabe sobre Haji Mali Khan, que se diz ser um comandante sênior.

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