Precisamos nos preocupar com a ferrugem da banana?

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Precisamos nos preocupar com a ferrugem da banana?

Notícias surgiram na semana passada de que uma doença fúngica que mata as bananeiras Cavendish foi detectada na América Latina pela primeira vez.

Uma linhagem do fungo Fusarium, que causa a chamada doença do Panamá em bananeiras, foi detectada na Colômbia.

A cepa, que é muito difícil de tratar, está se espalhando pelo mundo há décadas.

Como a grande maioria das bananas exportadas para a UE e os EUA são variedades Cavendish, precisamos nos preocupar com suprimentos para o Reino Unido?

As bananas estão sob ameaça?
Embora o fungo não seja prejudicial aos seres humanos, ele tem o potencial de acabar com as bananas Cavendish, de acordo com especialistas.

Milhões de pessoas em todo o mundo contam com bananas e bananas como alimento básico e como cultura de rendimento.

Embora existam mais de 1.000 variedades de bananas, que vêm em diferentes cores, formas e tamanhos, pouco menos da metade da produção global é do tipo Cavendish.

Bananas Cavendish são supostamente mais fáceis de transportar do que algumas outras variedades. Eles também dão altos rendimentos por hectare.

Em 2013, a produção mundial de banana foi de cerca de 134 milhões de toneladas, com cerca de 60% sendo bananas de sobremesa, segundo a ONU.

A cepa do fungo que ataca as bananas Cavendish, chamada Tropical Race 4 (TR4), também pode infectar outras variedades de bananeira.

Qual é o problema com o fungo?
O Fusarium TR4 foi detectado pela primeira vez na década de 1990 na Malásia e na Indonésia e rapidamente se espalhou para a China, onde ocorre amplamente, segundo a ONU.

Ataca as raízes e bloqueia os sistemas vasculares das plantas.

A doença é “uma séria ameaça à produção de banana” porque, uma vez estabelecida, não pode ser erradicada, diz a ONU.

E o fungo fusarium pode permanecer no solo por 30 anos.

Tem se espalhado por décadas através da Ásia, Austrália e África.

Já foi detectado na América Latina, que fornece a maior parte das bananas do mundo cultivadas para exportação.

Quem detectou isso?
A doença foi detectada na Colômbia por uma equipe da Universidade de Wageningen, na Holanda.

O professor Gert Kema, da universidade, disse que encontrar a cepa na América Latina pela primeira vez era “uma coisa muito ruim”. A Colômbia é vizinha do Equador, que é o maior exportador de banana do mundo.

Embora seja improvável que a doença tenha impacto nos supermercados do Reino Unido, ela tem potencial para ser muito séria, disse ele.

Nenhum outro tipo de banana está pronto para o cultivo em escala comercial.

Como o fungo conseguiu se espalhar até agora?
Variedades de banana Cavendish são reproduzidas assexuadamente. Plantas de uma variedade são clones genéticos da planta parental.

Se uma planta é suscetível a uma doença, todos os seus descendentes também serão suscetíveis.

O Cavendish foi trazido como uma monocultura depois que o fungo Fusarium praticamente eliminou a banana de sobremesas favorita do mundo, a Gros Michel, na década de 1950.

De acordo com o Prof Kema, o principal problema vem do excesso de confiança nas variedades Cavendish para exportação, que ele descreve como uma “monocultura”.

“Temos que diversificar a produção de banana”, disse ele.

Se houver apenas um tipo de bananeira sendo cultivada, a resistência à infecção é menor.

Então, para controlar uma infecção fúngica separada chamada Sigatoka Negra, os produtores de banana pulverizam as plantações com pesticidas, se puderem pagar, causando danos ambientais, disse ele.

Como pressionar é o problema TR4?
A gigante das bananas Fyffes, que diz que o TR4 não causou impacto em suas plantações, diz que o risco do fungo é “administrável”, mas que apenas práticas rigorosas de biossegurança retardarão sua disseminação.

A grande empresa de bananas cria zonas de exclusão em torno de suas plantações e a entrada de visitantes é restrita.

Os visitantes não podem usar sapatos pessoais e devem andar por pedigree fungicidas. Os pneus do veículo também devem passar por banhos.

A vedação é projetada para impedir a entrada de animais que possam transferir o solo, enquanto a água é retirada de poços ou fontes públicas de água – a água escorrida pode conter os esporos.

Um porta-voz disse que a empresa está “investigando ativamente alternativas” às cultivares de Cavendish, mas “não tem nada em escala no momento”.

Hugo Hays, diretor global de segurança alimentar e conformidade da Fyffes, disse: “Desde que as medidas de biossegurança sejam rigorosamente respeitadas, a disseminação da TR4 pode se mover muito lentamente.

“Ele existe há várias décadas na Ásia e eles ainda estão produzindo e consumindo bananas lá.

“A Fyffes está colaborando com a indústria de banana em geral para combater a disseminação da TR4 e mantê-la longe de nossas fazendas e de nossas fazendas de produtores”.

No entanto, o Prof Kema não é tão otimista quanto ao controle da disseminação da doença.

As medidas para controlar o TR4 são caras, e geralmente resultam em um trade-off entre os custos de contê-lo e os lucros do cultivo de bananas, disse ele.

Os pequenos produtores podem não conseguir arcar com as medidas de mitigação, acrescentou ele.

Como os supermercados estão respondendo?
A gigante de supermercados britânica Tesco disse que tomou medidas para mitigar a disseminação da doença e garantir suprimentos.

A Tesco disse que seus gerentes americanos eram “especialistas do setor e Eqüitativamente, visite e mantenha contato com nossos fornecedores para garantir que as ações necessárias sejam tomadas para evitar a contaminação “do fungo.

A empresa disse que trabalha com fornecedores há quase dez anos para garantir que os clientes obtenham bananas “das melhores fontes, em termos de qualidade e sustentabilidade”.

Acrescentou que todas as suas bananas foram aprovadas pela Rainforest Alliance.

Precisamos nos preocupar com a ferrugem da banana?
Segundo a cooperativa Banana Link, de Norwich, as bananas são um dos itens mais lucrativos dos supermercados do Reino Unido.

E as pessoas no Reino Unido comem 10 quilos de bananas por ano, em média, ou cerca de 100 bananas.

Então o mercado está lá, mas será que as bananas Cavendish estarão no futuro?

Isso parece depender muito de saber se as doenças da banana podem ser controladas, e também se os efeitos de tempestades cada vez mais violentas nas plantações de banana podem ser mitigados.

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