Origem dos humanos modernos ‘rastreados até Botsuana’

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Os cientistas dizem que identificaram a terra natal de todos os seres humanos hoje em uma região ao sul do rio Zambesi.


A área agora é dominada por salinas, mas já foi o lar de um enorme lago, que pode ter sido nosso coração ancestral 200.000 anos atrás.

Nossos ancestrais se estabeleceram por 70.000 anos, até que o clima local mudou, sugerem os pesquisadores.

Eles começaram a seguir em frente quando os corredores verdes férteis se abriram, abrindo caminho para futuras migrações para fora da África.

“Já ficou claro há algum tempo que humanos anatomicamente modernos apareceram na África há cerca de 200.000 anos”, disse a professora Vanessa Hayes, geneticista do Instituto de Pesquisa Médica Garvan, na Austrália.


“O que há muito se debate é a localização exata dessa emergência e a subsequente dispersão de nossos ancestrais mais antigos”.

As conclusões do professor Hayes atraíram ceticismo de outros pesquisadores da área, no entanto.

Paraíso em Lakeland
A área em questão fica ao sul da bacia do Zambesi, no norte do Botsuana.

Os pesquisadores pensam que nossos ancestrais se estabeleceram perto do imenso sistema de lagos da África, conhecido como Lago Makgadikgadi, que agora é uma área de vastas planícies de sal.

“É uma área extremamente grande, teria sido muito úmida, teria sido muito exuberante”, disse Hayes. “E isso realmente forneceria um habitat adequado para os seres humanos modernos e a vida selvagem viverem”.

Depois de ficar lá por 70.000 anos, as pessoas começaram a seguir em frente. As mudanças nas chuvas na região levaram a três ondas de migração há 130.000 e 110.000 anos, impulsionadas por corredores de terras férteis e verdes que se abrem.

Os primeiros migrantes se aventuraram no nordeste, seguidos por uma segunda vaga de migrantes que viajou para o sudoeste e uma terceira população permaneceu na terra natal até hoje.

Esse cenário é baseado no rastreamento da árvore genealógica humana usando centenas de amostras de DNA mitocondrial de africanos vivos – o fragmento de DNA que passa pela linha materna de mãe para filho.

Combinando genética com geologia e simulações de modelos climáticos, os pesquisadores conseguiram fazer uma imagem de como poderia ser o continente africano há 200.000 anos.

Reconstruindo a história humana
No entanto, o estudo, publicado na revista Nature, foi recebido com cautela por um especialista, que afirma que não é possível reconstruir a história das origens humanas apenas do DNA mitocondrial.

Outras análises produziram respostas diferentes com descobertas fósseis sugerindo uma origem da África Oriental.

O professor Chris Stringer, do Museu de História Natural de Londres, que não está ligado ao estudo, diz que a evolução do Homo sapiens foi um processo complexo.

“Você não pode usar distribuições mitocondriais modernas por conta própria para reconstruir um único local para as origens humanas modernas”, disse ele à BBC News.

“Acho que está atingindo demais os dados, porque você está olhando apenas uma pequena parte do genoma, para que não possa lhe dar toda a história de nossas origens”.

Assim, poderia ter havido muitas pátrias, em vez de uma, que ainda precisam ser definidas.

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