O que há de errado em comprar um dinossauro?

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O que há de errado em comprar um dinossauro?

Os fósseis estão na moda, com compradores privados comprando peças pré-históricas on-line e em leilão, mas a tendência é aumentar as preocupações dentro da comunidade científica.

No salão da casa de leilões Christie’s, em Londres, os compradores estão se aglomerando para ver – não obras de arte, móveis antigos ou jóias -, mas fósseis de uma época até então no passado são difíceis de entender.

Há chifres de Triceratops, os dentes de um Tyrannosaurus rex e a cauda de um dinossauro de bico de pato de 66 milhões de anos atrás.

Licitantes de lugares tão distantes quanto a Califórnia e a Hungria se juntam ao leilão online e os murmúrios de excitação aumentam à medida que a sala é mostrada em slides de tesouros paleontológicos como dentes negros como óleo de um Megalodon – um gigantesco tubarão pré-histórico – ou ovos saurópodes e libélulas fossilizadas.

Compradores privados têm demonstrado um crescente interesse em restos antigos nos últimos anos. Licitantes de mais de 50 países participam regularmente de vendas como essas, diz James Hyslop, chefe de ciência e história natural da Christie’s.

Interesse de celebridades – Leonardo DiCaprio, Russell Crowe e Nicolas Cage são conhecidos por terem comprado tesouros pré-históricos – ajudou a torná-los na moda.

Tais fósseis podem ainda não competir com a arte em termos das marcas de venda mais caras, mas o boom de juros significa que os preços estão subindo.

Ovos de aves de elefante foram vendidos por 20.000 a 30.000 libras há uma década, por exemplo – agora eles estão sendo vendidos por 100.000 libras.

Hyslop aponta um dos espécimes mais raros da venda: um fóssil ictiossauro feminino. Aos 3,5m (11 pés), este é o maior já vendido em leilão. Este lagarto pré-histórico nadou nos oceanos do início do Jurássico, 184 milhões de anos atrás.

Em uma inspeção mais próxima, há também os raros restos de dois embriões em sua caixa torácica: estava grávida. Ele finalmente é vendido por £ 240.000 para um comprador anônimo.

Hyslop coloca o crescente interesse em restos pré-históricos em uma geração que cresceu no primeiro lote de filmes do Jurassic Park (1993-2001).

“Nós amamos este assunto”, diz ele. “As pessoas simplesmente amam o que ele representa”. O que ele representa é uma combinação de ciência popular e história popular, mas também a emoção de abrir novos caminhos. Segundo a National Geographic, 50 novas espécies de dinossauros estão sendo descobertas a cada ano.

No site de comércio eletrônico eBay, os fósseis de Mosasaur são populares. Os restos desses impressionantes répteis marinhos estão agora mudando de mãos a uma taxa de cerca de 100 por mês no Reino Unido – um aumento de 42% em relação ao ano anterior.

Mas você também pode encontrar crânios Triceratops e esqueletos de Allosaurus, variando de preço de alguns milhares de libras a centenas de milhares – o eBay relatou um aumento de 22% nas vendas de fósseis no ano passado.

No entanto, esta crescente popularidade preocupa-se com os cientistas: por um lado, está alimentando o comércio ilícito de fósseis.

Enquanto alguns países como os EUA permitirão que os caçadores de fósseis privados vendam suas descobertas em uma base de “descobridores”, muitos outros, incluindo China, Mongólia e Brasil, proíbem a exportação de todos os espécimes. Eles também estão trabalhando para recuperar espécimes ilegalmente escavados.

O crânio de 70 milhões de anos de um tiranossauro-bataar, um asiático relacionado ao tiranossauro rex, que o ator Nicolas Cage comprou em leilão nos EUA em 2012, foi depois reivindicado pelo governo da Mongólia, por exemplo.

Mas o paleontólogo que venceu essa batalha legal, Bolortsetseg Minjin, diz que, apesar da determinação do governo mongol de conter o fluxo, ainda há muitos casos novos de caça furtiva, que, segundo ela, pode causar danos irrevogáveis ​​aos espécimes.

“Os caçadores furtivos não têm habilidades e só buscam as partes que lhes darão dinheiro, como destruir esqueletos inteiros só por dentes”, diz ela. “É tratá-los como uma mercadoria, mas esses fósseis são inestimáveis”.

Compradores privados podem não perceber, diz ela, mas a menos que tenham certeza da proveniência de um fóssil, comprá-lo indiretamente poderia estar causando danos ao abastecer esse mercado negro.

O mercado privado em expansão pode ter um efeito negativo, mesmo quando legal, diz a Dra. Susannah Maidment, do departamento de Ciências da Terra do Museu de História Natural de Londres.

“O problema é que esses espécimes estão à venda por enormes quantias de dinheiro, muito mais do que os museus podem pagar.

“Nosso orçamento de aquisição para espécimes em todo o museu, não apenas paleontologia, chega a dezenas de milhares de libras por ano. Mas muitos desses grandes espécimes de dinossauros serão vendidos por mais de um milhão de dólares”, explica ela.

Quando espécimes são de propriedade privada que podem atuar como uma barreira para a pesquisa científica, ela argumenta.

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