Nasa lança novo traje espacial para o próximo pouso na Lua

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A agência espacial dos EUA apresentou o protótipo de um novo traje espacial que poderia ser usado pelos próximos astronautas na Lua.

O chefe da Nasa, Jim Bridenstine, compartilhou um olhar de perto sobre os processos da próxima geração do programa Artemis da agência.

O traje protótipo do xEMU é semelhante ao usado na Estação Espacial Internacional.

Mas a Nasa disse que foi melhorada para conforto, ajuste e mobilidade na Lua.

Bridenstine também apresentou o Orion Crew Survival System, um traje de vôo laranja com capacete que será usado pelas tripulações da espaçonave Orion para lançamento e reentrada.

Orion é o substituto do ônibus espacial, mas, ao contrário desse sistema, ele foi projetado para transportar astronautas para a Lua e outros alvos no espaço profundo.

O novo traje da Lua, conhecido formalmente como Unidade de Mobilidade Extravehicular de Exploração (xEMU), foi projetado para dar ao usuário um ajuste personalizado, independentemente do seu tamanho.

Isso seria uma mudança significativa da situação atual. Em março, a primeira caminhada espacial feminina na ISS teve que ser cancelada porque não havia um traje disponível no tamanho correto para a astronauta da Nasa, Anne McClain.

Em um evento na sede da Nasa em Washington DC, o traje xEMU vermelho, branco e azul foi usado no palco pela engenheira espacial Kristine Davis, do Johnson Space Center (JSC) em Houston.

“Para deixar claro, Kristine está vestindo um traje que cabe em todos os nossos astronautas quando formos para a Lua”, disse Bridenstine à platéia.

A engenheira da espaçonave Amy Ross disse que o novo traje daria aos astronautas mais mobilidade nos ombros, incluindo a capacidade de ultrapassar as cabeças – das quais os trajes da era Apollo não eram capazes.

Uma grande peça chamada rolamento fornece ao astronauta uma maior amplitude de movimento na cintura. Existem mais três mancais nas pernas, juntamente com uma articulação de flexão-extensão na cintura para proporcionar mais mobilidade na parte inferior do traje.

Davis demonstrou as capacidades do traje movendo os braços em um movimento circular, agachando e curvando-se para pegar uma pedra do palco.

“A mobilidade é uma das maiores coisas”, disse a astronauta da Nasa, Kate Rubins. “Se você precisar pegar uma pedra, se estiver examinando alguma coisa, se estiver plantando um instrumento científico, precisará dessa mobilidade na parte superior do tronco”.

Amy Ross disse que as vedações nos rolamentos ajudariam a proteger o traje da poeira lunar abrasiva que conseguiu grudar nas superfícies e penetrou em todos os cantos e recantos durante as missões da Apollo. O traje também tem menos costuras e usará novos materiais que mantêm a poeira afastada.

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