Huawei aquece a batalha pela internet no norte do Canadá

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A Huawei diz que quer levar a Internet de alta velocidade ao norte do Canadá. Mas algumas pessoas estão preocupadas que esse presente da China possa ser um cavalo de Tróia.

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Não prenda a respiração se você mora em Iqaluit, dizem os moradores da cidade de 7.500, localizada a pouco mais de 300 km (186 milhas) do Círculo Polar Ártico.

“Ainda é muito frágil, um único evento pode causar uma queda de massa em que as pessoas não podem enviar ou receber e-mails, as pessoas não podem tirar dinheiro do caixa eletrônico, as pessoas não podem comprar gasolina ou mantimentos na loja”, diz a prefeita, Madeleine Redfern.

Segundo o governo canadense, cerca de 5,4 milhões de pessoas, ou 15% da população, não têm internet de alta velocidade – e a maioria vive no norte ou em áreas rurais remotas.

Por décadas, o investimento corporativo na construção de infra-estrutura digital em áreas rurais e remotas ficou para trás, o que significa que, enquanto o resto do país está correndo com força total na era digital, lugares como Iqaluit estão pisando na água.

“Você não pode parar simplesmente porque encontrou um certo nível de serviço. Você precisa acompanhar, caso contrário, fica para trás”, diz Redfern.

A solução do problema tornou-se uma promessa essencial na campanha do governo liberal para a reeleição em outubro.

O governo prometeu levar acesso à Internet de alta velocidade a todos os lares até 2031, e o orçamento do ano passado prometeu um total de C $ 6 bilhões (US $ 4,5 bilhões, US $ 4,5 bilhões) para ajudar a fechar essa divisão de conectividade, incluindo US $ 1,7 bilhão em novos fundos.

Isso coloca um alvo no norte, pois várias empresas disputam financiamento público para construir tudo, de satélites a cabos de fibra ótica.

A luta pela velocidade
Com tanta informação disponível com o clique de um mouse, é fácil esquecer que a Internet não é uma matriz etérea de néon e nanobytes, mas uma incrível rede de cabos, armazéns e torres de celular.

E, como qualquer infraestrutura física complexa, construir e manter a Internet não é barato.

Em áreas rurais e remotas, como o Ártico do Canadá, isso significa que empresas ou governos devem gastar muito dinheiro para uma base de clientes relativamente pequena.

Os cabos de fibra de alta velocidade são cada vez menos distantes e muitas comunidades no norte dependem exclusivamente de satélites para se conectar, e sua cobertura geralmente é irregular, lenta e cara.

A solução Huawei
Enquanto algumas empresas podem ver o norte como uma dor de cabeça, outras – como a Huawei, um fornecedor de infraestrutura digital com laços estreitos com o governo da China – veem isso como uma oportunidade.

A Huawei Canadá anunciou em julho que fará parceria com as empresas de telecomunicações locais ICE Wireless e Iristel para expandir a cobertura de satélite para 70 comunidades no norte.

O projeto foi aprovado pelo Communications Security Establishment (CSE), a autoridade de segurança cibernética do Canadá.

Esse desafio está dentro da casa do leme da empresa – atualmente a Huawei é um dos principais fornecedores de tecnologia de 4G sem fio na zona rural da América.

“Ser a empresa que fornece a espinha dorsal é uma posição incrível de poder”, diz Tribe. “Portanto, não é realmente surpreendente ver as empresas reconhecerem o poder de fornecer conectividade à Internet”.

Mas o anúncio também levantou sobrancelhas.

O Canadá está envolvido em tensões diplomáticas com a China desde a prisão do diretor de tecnologia da empresa, Meng Wanzhou, pelas autoridades canadenses a pedido dos EUA.

Os EUA querem que o executivo de tecnologia extraditado seja julgado por acusações, incluindo fraudes relacionadas à suposta violação de sanções ao Irã.

Logo após sua prisão, as autoridades chinesas prenderam dois canadenses e os acusaram de espionagem.

Isso levantou preocupações de que o Ártico possa se tornar um peão em um jogo de xadrez entre as duas nações, especialmente porque provavelmente será um provedor de monopólio na região, diz o cientista político Michael Byers, cuja pesquisa na Universidade da Colúmbia Britânica se concentra em assuntos do norte.

“Isso cria uma vulnerabilidade no caso de uma escalada disputa entre Canadá e China, onde a Huawei poderia ser condenada a encerrar esses serviços, cortando assim as comunidades do Ártico canadense da Internet”, disse ele à BBC.

Enquanto isso, à medida que o mundo se prepara para as redes móveis 5G, vários países estão debatendo as implicações de segurança da tecnologia Huawei.

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