Hong Kong: Máscaras proibidas após meses de protestos

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A executiva-chefe de Hong Kong, Carrie Lam, usou uma lei de emergência da era colonial para proibir máscaras faciais e tentar reprimir meses de distúrbios antigovernamentais.

Ela disse que a proibição entrará em vigor no sábado, após uma escalada de violência durante os protestos em 1º de outubro.

Lam disse que a decisão foi tomada porque a situação não pode “ficar cada vez pior”.

Os manifestantes, que prometeram desafiar a nova lei, imediatamente foram às ruas em resposta.

Ativistas que usavam máscaras também já haviam pedido a outros que usassem máscaras em desafio ao governo, que os críticos temem que esteja se tornando cada vez mais autoritário.

Lam disse que foi forçada a implementar a lei da era colonial porque a violência nos protestos semanais estava “destruindo a cidade”.

Observadores dizem que o regulamento será difícil de aplicar e extremamente controverso.

Críticos alertaram que a proibição de máscaras pode ser a primeira de uma série de medidas “draconianas”.

“Isto é um divisor de águas. Trata-se de um Rubicon”, disse Claudia Mo à legisladora AFP. “E estou preocupado que isso possa ser apenas um começo. Mais proibições draconianas em nome da lei podem estar à espreita ao virar da esquina.”

Onde a proibição se aplica?
O secretário de Segurança, John Lee, disse que a proibição se aplicará a assembléias públicas aprovadas e não aprovadas – comícios e marchas -, bem como em assembléias e tumultos ilegais.

A proibição abrange todos os tipos de cobertura facial, incluindo pintura facial. Os manifestantes usam cada vez mais máscaras por vários motivos, inclusive para ocultar suas identidades e se proteger do gás lacrimogêneo.

Existem isenções para pessoas que usam máscaras por motivos de saúde ou se exigidas por sua profissão.

Lam disse que “a violência estava subindo para níveis alarmantes”, levando a uma situação de “caos e pânico” na cidade.

O que é a Portaria de Regulamentação de Emergência?
A legislação invocada por Lam, chamada de Regulamentação de Regulamentos de Emergência, data de 1922 e não é usada há mais de 50 anos.

Ele permite que o presidente executivo ignore o processo legislativo normal, onde os projetos de lei devem passar pelo parlamento da cidade, o Conselho Legislativo.

O ERO foi usado pela última vez em 1967 para ajudar a impedir tumultos no centro comercial do território.

Lam enfatizou que o novo regulamento não significa que Hong Kong esteja em estado de emergência. Mas ela disse que a cidade “está em sério estado de perigo público”.

O que mais Carrie Lam disse?
O executivo-chefe da cidade disse que o que haviam sido comícios únicos ou marchas, quando os protestos começaram, se espalhou por muitas áreas de Hong Kong.

Ela disse que bombas de gasolina estavam sendo usadas dentro de espaços fechados, como estações de trem, e que manifestantes violentos tinham como alvo prédios públicos e propriedades particulares.

Ela também acusou os manifestantes de não apenas criticar, mas “linchar” pessoas com opiniões diferentes. Não está claro exatamente a que ela estava se referindo.

Segundo o governo, o percentual de manifestantes estudantes passou de 25% para 38%. Lam disse que a proibição das máscaras ajudaria a impedir que os estudantes violassem a lei.

Ela também apontou que proibições similares de coberturas faciais estavam em vigor em outros lugares do mundo.

Qual é o plano de fundo?
Os protestos de Hong Kong começaram em junho, provocados por propostas para extraditar suspeitos de crimes para a China continental.

O projeto de extradição foi cancelado, mas os protestos se ampliaram em manifestações pró-democracia e anti-polícia.

Ao longo dos meses, os confrontos entre policiais e ativistas tornaram-se cada vez mais violentos. Na terça-feira, a polícia atirou em um manifestante no peito com uma bala viva pela primeira vez.

As autoridades dizem que o jovem de 18 anos – que estava atacando a polícia e foi preso depois de ser baleado – está em condição estável no hospital.

Hong Kong é uma ex-colônia britânica devolvida à China em 1997.

Possui um acordo de “um país, dois sistemas” que garante certa autonomia e ao seu povo certas liberdades, incluindo a liberdade de reunião e a liberdade de expressão.

Mas essas liberdades – a Lei Básica – expiram em 2047 e não está claro qual será o status de Hong Kong.

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