Comércio de zoológico de elefantes bebê é proibido internacionalmente

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Os filhotes de elefantes africanos não serão mais retirados da natureza e vendidos para zoológicos depois que uma proibição quase total de seu comércio for aprovada na terça-feira.

A Convenção sobre Comércio Internacional de Espécies Ameaçadas de Extinção (Cites) decidiu endurecer as regras após dias de debate.

A União Europeia decidiu apoiar a proibição no final do dia, apesar das preocupações, e a decisão foi aprovada por 87 votos a 29.

Mas o Zimbábue, o principal exportador, votou contra, assim como os Estados Unidos.

O Zimbábue e o Botsuana, que têm populações mais saudáveis ​​de elefantes do que outras nações africanas, têm permissão para exportar elefantes para destinos “apropriados e aceitáveis”.

Segundo essa regra, o país capturou e exportou mais de 100 filhotes de elefantes para zoológicos chineses desde 2012, diz a Humane Society International.

A decisão de terça-feira reforça significativamente as restrições ao comércio de elefantes.

Agora, os elefantes só podem ser retirados da natureza e colocados em “instalações em cativeiro” em outras partes do mundo sob circunstâncias excepcionais – e sujeitos à aprovação de um comitê de membros da Cites.

A proibição foi aprovada pelo comitê na semana passada, mas estava longe de ser aprovado uma nova votação no final da conferência de duas semanas. O Zimbábue fez uma campanha feroz contra a mudança, e a UE inicialmente se opôs a ela por causa de preocupações com a variação genética nos jardins zoológicos em todo o mundo.

Mas a UE mudou seu voto depois que algumas emendas foram feitas para permitir o comércio em circunstâncias excepcionais, e uma vez que ficou claro que os elefantes já em zoológicos poderiam ser transferidos entre eles.

“Isso não significa que nenhum elefante será retirado da natureza e colocado em uma instalação cativa no exterior”, disse Will Travers, presidente da Born Free Foundation.

“Mas vai apertar tanto que as remessas em massa de elefantes para zoológicos no Extremo Oriente, por exemplo, simplesmente não acontecem”.

A Humane Society International disse que estava “comemorando uma vitória importante”.

“Apesar de a linguagem de compromisso ser introduzida pela UE, estamos aliviados com a sua aprovação”, disse Audrey Delsink, diretora de vida selvagem da África no grupo.

Ela disse que os animais altamente sociáveis ​​consideram as separações “incrivelmente traumatizantes”.

“Falando pessoalmente como um biólogo de campo de elefantes, estou jubilante por termos garantido essa vitória para todos os elefantes que agora serão poupados da provação de serem roubados de suas famílias”.

Algumas nações africanas pressionaram pela reabertura do comércio de marfim durante a convenção, argumentando que os estoques existentes – confiscados de caçadores furtivos ou deixados de animais já mortos – valiam grandes somas de dinheiro que poderiam ser usadas para conservação.

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