Avião chileno a caminho da Antártica desaparece com 38 a bordo

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Um avião militar com 38 pessoas a bordo desapareceu a caminho da Antártica, diz a força aérea do Chile.

A aeronave de transporte C-130 Hercules decolou de Punta Arenas às 16:55, horário local (19:55 GMT), e os operadores perderam contato às 18:13 (21:13).

Entre os desaparecidos estão 17 tripulantes e 21 passageiros.

Eles estavam viajando para fornecer apoio logístico a uma base militar na Ilha King George, na Antártida. Uma missão de busca e salvamento está em andamento.

O que aconteceu?
O general da Força Aérea Eduardo Mosqueira disse à imprensa local que o avião não ativou nenhum sinal de socorro. Ele disse que o avião, cujo piloto teve uma vasta experiência, pode ter sido forçado a pousar na água.

Um comunicado da Força Aérea disse que o avião estava a cerca de 725 km de distância em sua viagem de 770 milhas quando o contato foi perdido, colocando-o dentro da Passagem de Drake. A força aérea publicou um mapa da última localização conhecida do avião no Twitter:
O Drake Passage é um corpo de água que conecta os oceanos Atlântico Sul e Pacífico Sul e é conhecido por condições climáticas traiçoeiras. Mas a força aérea do Chile disse que o clima local estava bom no momento do desaparecimento do avião.

Ele também disse que o avião teria combustível suficiente para permanecer no ar até as 00:40.

Quem está a bordo?
Três dos passageiros são soldados chilenos, dois são civis empregados pela empresa de engenharia e construção Inproser que realizavam trabalhos na base militar, um é estudante da Universidade de Magellanes e os 15 restantes são membros da Força Aérea, um funcionário disse.

O C-130 também conta com 17 tripulantes. A Força Aérea disse que estava entrando em contato com as famílias de todos os que estavam a bordo.

O que está sendo feito?
O general da Força Aérea Francisco Torres disse que a busca pelo avião “começou imediatamente” depois de não ter chegado à base militar na Antártica.

Oito aviões e quatro navios participam da operação de busca. Um sobrevôo inicial da área em que a comunicação foi perdida falhou em fornecer qualquer sinal do avião desaparecido. As equipes de resgate estão atualmente pesquisando dentro de um raio de 100 quilômetros do último ponto de contato.

Qual tem sido a reação?
O presidente Sebastián Piñera disse em um tweet que estava “consternado com a perda”.

Ele viajou para a Base Aérea de Cerrillos para monitorar a busca, juntamente com o Ministro do Interior Gonzalo Blumel e o Ministro da Defesa Alberto Espina.

O Chile controla mais de 1,2 milhão de quilômetros quadrados (463.000 milhas quadradas) de território antártico, na fronteira com terras reivindicadas pelo Reino Unido e Argentina. Dentro deste território, ele opera nove bases – a maior parte de qualquer país do mundo.

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