Shuping Wang: morre um denunciante que expôs um escândalo de HIV na China

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Um denunciante que expôs epidemias de HIV e hepatite na China central nos anos 90, potencialmente salvando dezenas de milhares de vidas, morreu aos 59 anos.

A Dra. Shuping Wang perdeu o emprego, foi atacada e teve sua clínica vandalizada depois que ela falou.

Ela morreu em Utah, nos EUA, onde se mudou após o escândalo.

Uma peça inspirada em sua vida está sendo exibida atualmente em Londres, com o dramaturgo chamando-a de “herói da saúde pública”.

Wang nunca voltou à China depois de sair, dizendo que não se sentia seguro.

Por que o Dr. Wang falou?
Em 1991, na província chinesa de Henan, o Dr. Wang foi designado para trabalhar em uma estação de coleta de plasma. Na época, muitos habitantes locais venderam seu sangue a bancos de sangue administrados pelo governo local.

Não demorou muito para que ela percebesse que a estação apresentava um enorme risco à saúde pública.

Más práticas de coleta, incluindo contaminação cruzada na coleta de sangue, significavam que muitos doadores estavam sendo infectados com hepatite C de outros doadores.

Ela alertou os colegas seniores da estação para mudar as práticas, mas foi ignorada e, de acordo com sua própria conta, foi informada de que tal medida “aumentaria os custos”.

Sem se deter, ela relatou o problema ao Ministério da Saúde. Como resultado, o ministério anunciou mais tarde que todos os doadores precisariam se submeter à triagem da hepatite C – reduzindo o risco de a doença se espalhar.

Mas, por causa de suas denúncias, disse Wang, ela foi forçada a sair do emprego.

Seus idosos disseram que suas ações “impediram os negócios”. Ela foi transferida e designada para trabalhar em um departamento de saúde. Mas em 1995, ela descobriu outro escândalo.

O Dr. Wang descobriu um doador que havia testado HIV positivo – mas ainda havia vendido sangue em quatro áreas diferentes.

Ela imediatamente alertou seus idosos para fazer o teste de HIV em todas as estações de sangue na província de Henan. Mais uma vez, disseram-lhe que isso seria muito caro.

Ela decidiu levar as coisas por conta própria, comprando kits de teste e coletando aleatoriamente mais de 400 amostras de doadores.

Ela descobriu que a taxa de HIV positivo é de 13%.

Ela levou seus resultados a funcionários da capital, Pequim. Mas em casa, ela foi alvejada. Um homem que ela descreveu como “líder aposentado do departamento de saúde” foi ao seu centro de testes e esmagou seu equipamento.

Quando ela tentou bloqueá-lo, ele a atingiu com o bastão.

‘Eu não sou homem. Eu sou uma mulher’
Em 1996, todos os locais de coleta de sangue e plasma em todo o país foram fechados para “retificação”. Quando eles reabriram, o teste de HIV foi adicionado.

“Fiquei muito satisfeita, porque meu trabalho ajudou a proteger os pobres”, disse ela. Mas outros não foram felizes.

Em uma conferência de saúde no final daquele ano, um funcionário de alto escalão reclamou do fato de que “um homem em um centro distrital de testes clínicos [que] ousou denunciar a epidemia de HIV diretamente ao governo central”.

“Ele disse: [quem é] o cara – como ele ousa [escrever] um relatório sobre isso?” O Dr. Wang disse ao Woman’s Hour da BBC em uma entrevista no início deste mês.

“Levantei-me e disse que não sou homem. Sou mulher e relatei isso.”

Mais tarde naquele ano, ela foi informada pelas autoridades de saúde que ela deveria parar de trabalhar. “Perdi meu emprego, eles me pediram para ficar em casa e trabalhar para meu marido”, disse Wang.

O marido, que trabalhava no Ministério da Saúde, foi banido por seus colegas. O casamento deles finalmente acabou.

Em 2001, a Dra. Wang mudou-se para os EUA para trabalhar, onde recebeu o nome em inglês “Sunshine”.

No mesmo ano, o governo chinês admitiu que enfrentava uma grave crise de Aids no centro da China. Acredita-se que mais de meio milhão de pessoas tenham sido infectadas após vender seu sangue aos bancos de sangue locais.

Henan, a província em que o Dr. Wang havia trabalhado, foi um dos mais atingidos.

Mais tarde, o governo anunciou que havia sido criada uma clínica especial para atender as pessoas que sofrem de doenças relacionadas à Aids.

Vários anos depois, a Dra. Wang se casou e se mudou com o marido Gary Christensen para Salt Lake City, onde começou a trabalhar na Universidade de Utah como pesquisadora médica.

Mas o passado dela a seguiu. Em 2019, ela disse, oficiais de segurança estatais chineses fizeram visitas ameaçadoras a parentes e ex-colegas em Henan, na tentativa de cancelar a produção de uma peça inspirada em sua vida.

Ela recusou, e a peça intitulada “O Palácio do Rei do Inferno” estreou no Hampstead Theatre de Londres em setembro.

A Dra. Wang morreu em 21 de setembro enquanto fazia caminhadas em Salt Lake City com amigos e o marido. Pensa-se que ela pode ter tido um ataque cardíaco.

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