Populações de aves “em crise global”

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As populações de pássaros na Ásia e nos EUA estão “em crise”, segundo dois estudos principais.

O primeiro conclui que há três bilhões de aves a menos nos EUA e no Canadá hoje em comparação com 1970 – uma perda de 29% das aves da América do Norte.

O segundo delineia um ponto de inflexão na “crise asiática dos pássaros canoros”: na ilha de Java, na Indonésia, mais pássaros podem agora viver em gaiolas do que em estado selvagem.

Os cientistas esperam que as descobertas sirvam de alerta.

Os dois estudos são publicados nas revistas Science e Conservação Biológica.

O estudo da América do Norte revelou quantos pássaros estavam sendo perdidos em todos os tipos de habitat – de pastagens a costas e desertos. Embora não tenha avaliado diretamente o que estava motivando isso, os cientistas concluíram que, entre várias causas, o principal fator foi a perda de habitat causada pela atividade humana.

Este estudo, explicou o pesquisador principal, Dr. Ken Rosenberg, do laboratório Cornell de Ornitologia e da American Bird Conservancy, foi o primeiro a “calcular os números” nas populações de aves.

“Sabíamos que algumas espécies estavam em declínio”, disse ele à BBC News, “mas pensamos que, enquanto as aves raras desaparecessem, as mais generalistas – e aquelas mais bem adaptadas às paisagens humanas – preenchiam as lacunas”.

Os cálculos da equipe foram baseados em reunir todo o monitoramento de aves na América do Norte nos últimos 50 anos – todas as principais pesquisas realizadas em todo o continente desde 1970.

“O que vimos foi essa perda líquida generalizada”, disse Rosenberg. “E ficamos bastante surpresos ao ver que os pássaros mais comuns, os pássaros comuns do quintal e as espécies generalistas, estão sofrendo algumas das maiores perdas”.

Esse mesmo padrão, acrescentou, provavelmente será espelhado em outras partes do mundo. E a situação na Ásia, como o outro estudo mostrou, é um caso particularmente marcante de uma crise de extinção causada pelo homem.

Qual é o comércio de aves canoras?

A compra e venda de pássaros canoros – muitos dos quais são capturados na natureza – é um grande negócio em partes da Ásia, particularmente na ilha de Java, na Indonésia.

Em 2017, investigamos como o comércio levou mais de uma dúzia de espécies à beira da extinção.

Cerca de 75 milhões de pássaros são mantidos como animais de estimação em Java. Muitos são procurados em competições de canto de pássaros – freqüentemente chamados de “Kicau-mania”. Nesses eventos, o canto dos pássaros enjaulados é julgado pela melodia, duração e volume. Os melhores prêmios para os melhores cantores podem ganhar aos proprietários até £ 40.000 nos maiores concursos.

Essa cultura, no entanto, leva a captura de aves da natureza para satisfazer a demanda. E isso, dizem os pesquisadores, ameaça a sobrevivência de inúmeras espécies.

Harry Marshall, pesquisador principal deste estudo, explicou: “Estima-se que o comércio valha dezenas de milhões de dólares para a economia da Indonésia, portanto não é surpresa que seja uma fonte regional chave de oferta e demanda de pássaros canoros, com centenas de mercados em todo o arquipélago, vendendo mais de 200 espécies diferentes. “

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