Partículas de plástico caindo do céu com neve no Ártico

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Mesmo no Ártico, partículas microscópicas de plástico caem do céu com neve, descobriu um estudo.

Os cientistas disseram que ficaram chocados com o grande número de partículas que encontraram: mais de 10.000 deles por litro no Ártico.

Isso significa que, mesmo lá, as pessoas provavelmente respirarão em microplásticos do ar – embora as implicações para a saúde ainda não estejam claras.

A região é frequentemente vista como um dos últimos ambientes intocados do mundo.

Uma equipe de pesquisadores alemães-suíços publicou o trabalho na revista Science Advances.

Os cientistas também descobriram partículas de borracha e fibras na neve.

Como os pesquisadores realizaram o estudo?

Pesquisadores coletaram amostras de neve das ilhas Svalbard usando um método de baixa tecnologia – uma colher de sobremesa e um frasco.

No laboratório do Instituto Alfred Wegener, na Alemanha, em Bremerhaven, eles descobriram partículas muito mais contaminantes do que esperavam.

Muitos eram tão pequenos que era difícil determinar de onde eles tinham vindo.

A maioria parecia ser composta de materiais naturais como celulose de plantas e peles de animais. Mas também havia partículas de plástico, juntamente com fragmentos de pneus de borracha, verniz, tinta e possivelmente fibras sintéticas.

A principal cientista, Melanie Bergmann, disse à BBC: “Esperávamos encontrar alguma contaminação, mas encontrar muitos microplásticos foi um verdadeiro choque”.

Ela disse: “É evidente que a maioria do microplástico na neve vem do ar”.

Os microplásticos são definidos como aquelas partículas com tamanho inferior a 5 mm.

Abordando seus efeitos potenciais sobre as pessoas, o Dr. Bergmann explicou: “Não sabemos se os plásticos serão prejudiciais à saúde humana ou não. Mas precisamos cuidar muito melhor da maneira como estamos tratando nosso meio ambiente”.

Os cientistas também analisaram a neve de locais na Alemanha e na Suíça. Amostras retiradas de algumas áreas da Alemanha mostraram concentrações mais altas do que no Ártico.

Como a poluição plástica está chegando ao Ártico?
Os pesquisadores acham que os microplásticos estão sendo soprados pelos ventos e então – através de mecanismos que não são totalmente compreendidos – transportados por longas distâncias pela atmosfera.

As partículas são então “lavadas” da atmosfera através de precipitação, particularmente neve.

Um estudo publicado em abril por uma equipe anglo-francesa mostrou que os microplásticos estavam caindo do céu nos Pireneus franceses, outra região supostamente primitiva.

Anteriormente, grupos de pesquisa descobriram plásticos nas consequências atmosféricas de Dongguan, China, Teerã, no Irã, e Paris, na França.

Quanto à origem da poluição, aqui também há incertezas.

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