Extinção: Humanos desempenharam grande papel no desaparecimento do urso da caverna

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Novas evidências sugerem que humanos caçaram o urso e o expulsaram de cavernas, colocando-o no caminho da extinção.

O destino da espécie foi selado por outras pressões, como o início da última Era do Gelo e o encolhimento dos recursos alimentares.

O urso acabou morrendo há 24 mil anos.

“Nós vemos esta queda dramática na população do urso das cavernas a partir de 40.000 anos atrás, que coincide com a chegada de humanos anatomicamente modernos na Europa”, disse a professora Verena Schuenemann, da Universidade de Zurique, que liderou o estudo.

“É a evidência mais clara que temos até agora de que os humanos podem ter desempenhado um papel importante na extinção do urso das cavernas”.

O que é um urso das cavernas?
Os ursos da caverna eram um tipo de urso que vivia na Ásia e na Europa. Eles compartilham um ancestral comum com o moderno urso pardo.

O urso da caverna alimentado em grande parte na vegetação em vez de carne. Os fósseis das espécies são geralmente encontrados em cavernas, sugerindo que os animais passaram muito tempo lá, em vez de usar cavernas apenas para hibernação.

O que o estudo encontrou?
Os pesquisadores analisaram o DNA mitocondrial extraído de ossos de ursos das cavernas coletados em toda a Suíça, Polônia, França, Espanha, Alemanha, Itália e Sérvia.

Eles foram capazes de mapear onde os ursos das cavernas viviam e sua diversidade em um momento em que muitos grandes mamíferos vagavam pela Terra.

Parece que as populações eram mais diversas do que se pensava anteriormente e permaneceram relativamente estáveis ​​até cerca de 40.000 anos atrás, sobrevivendo a dois períodos frios e vários eventos de resfriamento.

As descobertas apóiam a ideia de que as influências humanas tiveram um papel importante em empurrar o urso das cavernas à beira do abismo.

A extinção do urso das cavernas é assunto de muito debate, com explicações incluindo interferência humana, mudanças ambientais ou uma combinação de ambos.

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