Arábia Saudita se abre para turistas estrangeiros com novos vistos

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A Arábia Saudita abrirá suas portas a turistas internacionais pela primeira vez, como parte de um esforço mais amplo para reduzir sua dependência econômica do petróleo.


Na sexta-feira, o reino lançará um regime de vistos para 49 países e relaxará os códigos de vestuário rígidos para as mulheres.

O ministro do Turismo, Ahmad al-Khateeb, o descreveu como um “momento histórico” para o país.

Até agora, os vistos foram amplamente restritos a peregrinos, empresários e trabalhadores estrangeiros.

A Arábia Saudita também espera garantir investimentos estrangeiros no setor de turismo. Ele quer que o turismo passe de 3% para 10% do produto interno bruto até 2030.


“Os visitantes ficarão surpresos … com os tesouros que temos para compartilhar – cinco Patrimônios da Humanidade da Unesco, uma cultura local vibrante e uma beleza natural de tirar o fôlego”, disse Khateeb.

As mulheres estrangeiras visitantes não serão obrigadas a usar o manto de abaya que cobre o corpo, que deve ser usado em público pelas mulheres sauditas, mas ainda devem vestir-se modestamente. Também não haverá restrições para mulheres desacompanhadas que visitam o país.

Os não-muçulmanos ainda não poderão visitar as cidades sagradas de Meca e Medina e a proibição do álcool será mantida.

Mais detalhes sobre o esquema, incluindo quais países são elegíveis, devem ser fornecidos ainda na sexta-feira.

Khateeb, porém, disse que não acredita que o recente ataque à indústria de petróleo da Arábia Saudita afaste as pessoas.

“Nossas cidades estão entre as mais seguras do mundo. Portanto, não acreditamos que isso afetará nossos planos. Temos todos os expatriados que vivem na Arábia Saudita, desfrutando da Arábia Saudita. Estamos muito seguros”, afirmou.

As medidas para abrir o turismo são fundamentais para o programa mais amplo de reforma econômica do príncipe Mohammed bin Salman, que visa reduzir o foco do reino no petróleo.

Segundo o plano, a Arábia Saudita quer aumentar as visitas internacionais e domésticas para 100 milhões por ano até 2030. O governo espera criar um milhão de empregos em turismo.

Ainda assim, a pressão surge quando o reino enfrenta uma imagem internacional manchada em meio a críticas a seus registros de direitos humanos após o assassinato do jornalista Jamal Khashoggi no ano passado e uma repressão recente a ativistas de direitos das mulheres.

Em 2017, a Arábia Saudita anunciou um grande projeto de desenvolvimento turístico que transformará 50 ilhas e outros locais no Mar Vermelho em resorts de luxo.

No ano passado, começaram as obras na “cidade do entretenimento” de Qiddiya, perto de Riad, que inclui parques temáticos de alta qualidade, instalações para esportes a motor e uma área de safári.

Não é a primeira vez que a Arábia Saudita abre suas portas ao turismo. No verão de 2000, contratou instrutores alpinos franceses de Chamonix para levar os visitantes para escaladas e parapente na província montanhosa do sudoeste de Asir. Pulei de um penhasco com um deles em um vôo duplo que nos levou a subir as termais por 45 minutos, centenas de metros acima das florestas de zimbro, onde babuínos selvagens de Hamadryas procuravam entre as rochas.

Mas tudo parou em um ano depois dos ataques terroristas de 11 de setembro, envolvendo, entre outros, 15 cidadãos sauditas.

Desde então, o turismo doméstico e religioso continuou em ritmo acelerado. Até três milhões de muçulmanos vêm às cidades sagradas de Meca e Medina todos os anos para fazer a peregrinação ao Hajj.

Com o clima quente e árido do país, muitos sauditas gostam de fugir para a costa do mar Vermelho, que se desenvolveu demais, ou para as montanhas verdejantes e frias de Asir. As vistas aqui são simplesmente deslumbrantes. Mas ainda é a Arábia Saudita, então não espere coquetéis ao pôr do sol!

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