Indo para o sudeste da Ásia? Por favor, seja gentil e não monte elefantes.

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Indo para o sudeste da Ásia? Por favor, seja gentil e não monte elefantes.

É o Dia Mundial dos Elefantes, 13 de agosto, o que significa que é hora de conversar sobre os elefantes. Você está pronto?

Houve uma época, nem uma década atrás, em que cavalgar um elefante no sudeste da Ásia era uma conquista máxima em seus diários de viagem. As fotos sonhadoras de explorar a selva nas costas desses enormes gigantes selvagens.

Não me entenda mal, é algo que sempre esteve na minha lista para fazer um dia e viver todas as minhas fantasias de safári colonial.

É uma imagem idílica que atraiu centenas de milhares de turistas por um longo tempo, inclusive eu, e ninguém realmente questionou isso. De onde esses elefantes vieram? Como eles estavam sendo tratados? Qual foi a qualidade de vida deles?

No final da década de 80, depois que a exploração madeireira foi proibida na Tailândia, os treinadores locais de elefantes transformaram seus talentos em turismo, estimulando o boom do turismo de elefantes em todos os blogs de viagem e em nosso feed do Instagram hoje.

Para o olho destreinado, parecia inofensivo. Você montaria um elefante como se montasse um cavalo, certo?

Quão diferente pode ser? O que é tão diferente? Se você é como eu, você cresceu indo ao circo e visitando o zoológico, interagindo com animais foi divertido e excitante, muitos não pensaram muito mais.

Mesmo agora, muitos dos que vemos online estão programados com uma agenda de “conservação” projetada para nos impedir de cavar mais. Mas quantos filhotes de elefantes ou filhotes de leão precisam realmente de resgate?

Em junho, a National Geographic lançou uma exposição maciça em torno da cruel realidade do turismo de vida selvagem.

Por exemplo, os elefantes que são quebrados em um processo conhecido como “o esmagamento” são treinados para desfilar turistas em círculos, recebendo alguns dos piores tratamentos de todos os animais cativos do mundo. Se você tiver feito o que eu fiz e tiver assistido a uma série de vídeos disso, você ficará muito chocado.

Como é afagar um filhote de leão ou brincar com um elefante ou posar com um tigre de qualquer maneira ética?

Em 2010, a Intrepid Travel assumiu a liderança contra a crueldade contra elefantes por meio da parceria com a World Animal Protection (que conduziu extensas pesquisas sobre o tratamento de elefantes em cativeiro).

Os resultados foram chocantes e a Intrepid Travel tornou-se a primeira empresa global de viagens a banir os elefantes em suas viagens. A Intrepid costumava ganhar muito dinheiro montando elefantes até perceber o quão cruel era a prática, e eles pararam, anunciando uma nova era de viagens responsáveis.

Eu realmente admiro o quanto a Intrepid admitiu esse erro; Ele fala muito sobre sua ética e backbone como empresa. E centenas de outros seguiram seus passos desde então e baniram os elefantes também. Fale sobre inspiração.

As pessoas costumam pensar que um elefante em cativeiro é domesticado e, portanto, de alguma forma, tudo bem tê-los sob controle humano.

Mas a realidade é que os elefantes nunca foram domesticados. Mesmo se nascidos em cativeiro, eles ainda são um animal selvagem e precisam ser “quebrados” para aceitar o controle humano.

Se “quebrar” um elefante soa duro para você, você não está errado. Os elefantes do bebê são retirados da natureza e começam a treinar imediatamente. Muitas vezes suas mães são mortas no processo de caça furtiva, e se você observar os elefantes na natureza, verá o quão cruel deve ser para separá-los – os bebês elefantes permanecem com suas mães por anos e os rebanhos são incrivelmente sociais.

Eles são amarrados e espancados com os ganchos até que seu espírito seja quebrado e eles obedecem ao treinador para evitar mais ferimentos.

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