Homem paralisado se move no exoesqueleto de leitura da mente

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Um homem conseguiu mover todos os quatro membros paralisados ​​com um traje exoesqueleto controlado pela mente, relatam pesquisadores franceses.

Thibault, 30 anos, disse que dar os primeiros passos no processo parecia ser o “primeiro homem na Lua”.

Seus movimentos, principalmente a pé, estão longe de serem perfeitos e o traje robo está sendo usado apenas no laboratório.

Mas os pesquisadores dizem que a abordagem poderia um dia melhorar a qualidade de vida dos pacientes.

Como funciona?


Thibault fez uma cirurgia para colocar dois implantes na superfície do cérebro, cobrindo as partes do cérebro que controlam o movimento
Quão fácil foi usar?
Thibault, que não quer que seu sobrenome seja revelado, era oculista antes de cair 15 milhões em um incidente em uma boate há quatro anos.

A lesão na medula espinhal o deixou paralisado e ele passou os dois anos seguintes no hospital.

Mas em 2017, ele participou do teste de exoesqueleto com a Clinatec e a Universidade de Grenoble.

Inicialmente, ele praticou o uso de implantes cerebrais para controlar um personagem virtual, ou avatar, em um jogo de computador, depois passou a andar de terno.

“Foi como [ser] o primeiro homem na Lua. Eu não andei por dois anos. Esqueci o que é, esqueci que era mais alto do que muitas pessoas na sala”, disse ele.

Demorou muito mais tempo para aprender a controlar os braços.

“Foi muito difícil porque é uma combinação de múltiplos músculos e movimentos. Essa é a coisa mais impressionante que faço com o exoesqueleto”.

Quão bom é o exoesqueleto?
Os 65 kg de robótica sofisticada não estão restaurando completamente a função.

No entanto, é um avanço acentuado em abordagens semelhantes que permitem que as pessoas controlem um único membro com seus pensamentos.
Thibault precisa ser conectado a um chicote de teto para minimizar o risco de ele cair no exoesqueleto – significa que o dispositivo ainda não está pronto para sair do laboratório.

“Isso está longe de ser uma caminhada autônoma”, disse o professor Alim-Louis Benabid, presidente do conselho executivo da Clinatec, à BBC News.

“Ele não tem movimentos rápidos e precisos para não cair, ninguém na terra faz isso.”

Em tarefas nas quais Thibault teve que tocar em alvos específicos usando o exoesqueleto para mover os braços, a parte superior do braço e girar os pulsos, ele obteve sucesso em 71% das vezes.

Benabid, que desenvolveu estimulação cerebral profunda para a doença de Parkinson, disse à BBC: “Resolvemos o problema e mostramos que o princípio está correto. Isso é uma prova de que podemos estender a mobilidade dos pacientes em um exoesqueleto”.

“Isso está na direção de proporcionar melhor qualidade de vida”.

Qual é o próximo passo?
Os cientistas franceses dizem que podem continuar refinando a tecnologia.

No momento, eles são limitados pela quantidade de dados que podem ler do cérebro, enviar para um computador, interpretar e enviar para o exoesqueleto em tempo real.

Eles têm 350 milissegundos para passar do pensamento ao movimento, caso contrário, o sistema se torna difícil de controlar.

Isso significa que dos 64 eletrodos de cada implante, os pesquisadores estão usando apenas 32.

Portanto, ainda há o potencial de ler o cérebro em mais detalhes usando computadores e IA mais poderosos para interpretar as informações do cérebro.

Também há planos para desenvolver o controle dos dedos para permitir que o Thibault pegue e mova objetos.

Ele já usou o implante para controlar uma cadeira de rodas.

Existem papéis mais sinistros para essa tecnologia?
Existem cientistas investigando maneiras de usar exoesqueletos para aprimorar as habilidades humanas, um campo conhecido como transhumanismo, em vez de superar a paralisia.

Isso inclui aplicações militares.

“Não estamos absolutamente indo na direção dessas aplicações estúpidas e extremas”, disse Benabid à BBC.

“Nosso trabalho é reparar os pacientes feridos que perderam a função”.

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