Atrasos “inaceitáveis” no diagnóstico de câncer de mama

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Um em cada quatro pacientes com câncer de mama secundário teve que visitar seu médico três ou mais vezes antes de obter um diagnóstico, sugere uma pesquisa.

Uma instituição de caridade de câncer de mama disse que deveria haver mais consciência de que a doença pode se espalhar para outras partes do corpo.

Os médicos disseram que estavam fazendo o melhor para os pacientes, mas os sintomas podem ser difíceis de detectar.

No Reino Unido, 35.000 pessoas estão vivendo com a forma incurável da doença.

Câncer de mama Agora disse que era “inaceitável” que algumas pessoas cujo câncer se espalhou não tivessem acesso precoce a tratamentos que pudessem aliviar os sintomas e melhorar sua qualidade de vida.

“Por muito tempo, a preocupante percepção de que todos sobrevivem ao câncer de mama mascarou a realidade de 11.500 famílias no Reino Unido que perdem alguém que amam a cada ano”, disse a instituição.

A forma avançada ou metastática da doença significa que o câncer se espalhou pelo sangue e criou tumores secundários nos ossos, fígado, pulmão ou cérebro.

Não pode ser curado e os pacientes permanecem em tratamento pelo resto de suas vidas.

“Eu me senti estúpido e ingênuo ‘
Jo Myatt, 43 anos, de Chorley, foi ao consultório médico cinco vezes ao longo de vários anos antes de descobrir que o câncer de mama havia se espalhado para o fígado e os ossos.

“Eu me senti um hipocondríaco por ir o tempo todo”, diz ela.

Seus sintomas começaram com períodos perdidos e náusea antes de se tornarem mais graves e persistentes, deixando-a incapaz de mover o pescoço.

Mas ninguém mencionou o câncer de mama secundário como uma possibilidade quando ela foi diagnosticada 10 anos antes.

“Fiquei arrasado. Me senti estúpido e ingênuo”, diz Jo.

“As pessoas não percebem que isso pode se espalhar para outras áreas do corpo e você não pode ter nada no peito”.

Jo está agora em seu quarto tratamento e aguarda ansiosamente pelos resultados de suas últimas verificações.

Ela sabe que acabará ficando sem opções, mas pede que outras mulheres se manifestem.

“Se você está preocupado com a dor, informe os médicos sobre sua história.

“Você não está ficando louco – quanto mais cedo encontrar o secundário, melhor será sua saúde e mais ele poderá ser contido.”

Quais são os sintomas do câncer de mama secundário?
Eles podem variar dependendo de onde o câncer se espalhou, mas sinais e sintomas comuns incluem:

perda de peso inesperada ou perda de apetite
desconforto ou inchaço nas costelas ou no abdome superior
dores de cabeça graves ou contínuas
visão ou fala alterada
sentindo-se doente na maioria das vezes
falta de ar ou tosse seca
perda de equilíbrio ou fraqueza ou dormência dos membros
nódulos ou inchaços embaixo do braço, esterno ou clavícula
dor nos ossos (por exemplo, costas, quadris ou costelas) que não melhora com o alívio da dor e pode ser pior à noite
A Cancer Research UK lista mais sintomas de câncer de mama secundário em seu site.

Pesquisa sobre câncer de mama Agora, com 2.100 pessoas no Reino Unido com câncer de mama secundário, constatou que apenas 13% foram informados sobre os sintomas a serem observados se o câncer se espalhar.

E quatro em cada dez disseram que sentiram que seus sintomas não haviam sido levados a sério antes de serem diagnosticados.

O câncer de mama é o tipo mais comum de câncer no Reino Unido, com cerca de 55.000 novos casos a cada ano.

Embora as taxas de sobrevivência tenham melhorado significativamente nos últimos 40 anos no Reino Unido, ainda existem cerca de 11.500 mortes por câncer de mama a cada ano – principalmente por câncer de mama secundário.

‘Trabalhando sem problemas’
A professora Helen Stokes-Lampard, do Royal College of GPs, disse: “Os médicos de clínica geral e nossas equipes estão trabalhando arduamente para fazer o melhor possível para todos os nossos pacientes.

“Entendemos a importância do diagnóstico oportuno do câncer e somos altamente treinados para identificar possíveis sintomas do câncer e sua recorrência”.

Mas ela disse que alguns sintomas são “muito difíceis de interpretar porque são vagos nos estágios iniciais” ou semelhantes a outras condições mais comuns.

O professor Stokes-Lampard pediu aos GPs que tivessem melhor acesso às ferramentas de diagnóstico e treinamento adequados para usá-las.

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