Kevin Burns, chefe da Juul, renuncia em meio a preocupações

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Kevin Burns, executivo-chefe da empresa vaping Juul, deixou o cargo, em meio a crescentes preocupações com os riscos à saúde vaping e críticas ao seu marketing.

A empresa também anunciou que retirará toda a publicidade nos EUA.

Burns será substituído imediatamente por KC Crosthwaite, ex-diretor de crescimento da gigante do tabaco Altria, disse Juul.

Juul pertence a Altria em 35%, e no passado foi acusado de atacar dispositivos vaping em crianças.

Burns disse: “Desde que entrei para a Juul Labs, trabalhei sem parar, ajudando a transformar uma pequena empresa em um negócio mundial, então, há algumas semanas, decidi que agora era a hora certa para me demitir”.

Ao mesmo tempo, a Altria disse que suas negociações de fusão com o colega fabricante de cigarros Phillip Morris não avançariam.

‘Futuro em risco’
As mudanças ocorrem quando Juul enfrenta sérias ameaças ao seu crescimento outrora explosivo.

O governo Trump disse neste mês que estava preparando uma proibição nacional de cigarros eletrônicos com sabor. Juul também está enfrentando várias investigações, inclusive em suas práticas de marketing.

Juul promove há anos seus cigarros eletrônicos, que contêm nicotina viciante, como uma alternativa mais segura aos produtos tradicionais do tabaco.

No entanto, a Food and Drug Administration recentemente alertou Juul contra fazer alegações de saúde sem apresentar evidências científicas às autoridades para aprovação.

Juul disse que não fará lobby contra a proibição proposta de cigarros eletrônicos com sabor.

No entanto, Crosthwaite disse que continua comprometido em disponibilizar os produtos Juul para fumantes adultos.

“Infelizmente, hoje esse futuro está em risco devido a níveis inaceitáveis ​​de uso de jovens e à erosão da confiança do público em nossa indústria”, afirmou.

Lesões
A repressão a Juul, que domina o mercado de cigarros eletrônicos dos EUA, segue uma série de ferimentos graves nos pulmões nos Estados Unidos, associados a vaping.

As autoridades de saúde não culparam o surto, em que nove pessoas morreram e mais de 530 ficaram doentes, em qualquer produto.

A maioria dos pacientes tinha um histórico de uso de produtos vaping que contêm THC, o produto químico da maconha, disseram eles.

No entanto, as lesões causaram alarme, especialmente em conjunto com o aumento das taxas de vaping de adolescentes.

Dois estados dos EUA, Nova York e Michigan, já impuseram proibições aos cigarros eletrônicos com sabor, enquanto Massachusetts anunciou uma proibição de quatro meses de todos os produtos vaping.

O Walmart anunciou na semana passada que iria parar as vendas de cigarros eletrônicos, citando a incerteza regulatória.

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