5 bilhões de libras para fibra completa – os números se somam?

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Há três meses, Boris Johnson estabeleceu uma meta extremamente ambiciosa – oferecer a todas as casas de banda larga de fibra óptica do Reino Unido até 2025. Agora, na conferência do Partido Conservador, o chanceler Sajid Javid prometeu os fundos para que isso acontecesse.

No comunicado de imprensa, que prevê um discurso que promete até 50 bilhões de libras em novos gastos em infraestrutura, há esta seção sobre banda larga.

“Estamos planejando investir US $ 5 bilhões para apoiar o lançamento de redes com fibra total, 5G e outras redes com capacidade de gigabit nos 20% mais difíceis de alcançar do país”, diz o documento.

“Isso dobra o compromisso anterior de oferecer suporte aos 10% mais difíceis”.

A Revisão de Infraestrutura de Telecomunicações Futuras do ano passado, encomendada pelo governo de Theresa May, estabeleceu uma “meta ambiciosa” de fibra completa – um cabo de fibra óptica puro que entra diretamente no prédio e não em um armário na estrada – atingindo 15 milhões de instalações até 2025.

O país inteiro – incluindo cerca de 30 milhões de casas, além de milhões de empresas e edifícios públicos – seria coberto até 2033, acrescentou.

Novo alvo
Mas em junho, enquanto defendia a liderança do Partido Conservador, Boris Johnson descreveu essa estratégia como “ridiculamente ambiciosa”.

Escrevendo no Daily Telegraph, ele disse: “Devemos nos comprometer agora a fornecer fibra completa para todas as casas da terra, não em meados da década de 2030 – mas em cinco anos no exterior”.

Essa meta para 2025 foi reafirmada – ainda que de maneira menos explícita – em discursos depois que Johnson venceu o concurso de liderança conservadora e quando entrou no número 10. Falou-se em “fantástica banda larga cheia de fibra brotando em todos os lares”.

Agora, o chanceler promete 5 bilhões de libras para que esse surgimento aconteça – mas cumprir essa promessa de mudar a meta oito anos antes deve significar que o custo suba. Afinal, este é um grande projeto de construção. Escassos trabalhadores terão que ser recrutados e treinados e os materiais comprados.

Diga ao seu construtor que sua extensão deve ser construída no Natal, não no próximo verão e você encontrará as espirais da conta.

E não se trata apenas de ter um prazo mais curto.

A meta de 2033 previa o governo fornecendo fundos para cobrir os 10% do país que não seriam alcançados por investimentos do setor privado.

Avançar a meta significa que agora espera que 20% do Reino Unido não sejam cobertos pelo setor comercial a tempo.

Portanto, o chanceler parece esperar muito dos 5 bilhões de libras, assumindo que ele realmente cumpre a promessa de fibra total para todos – um programa muito mais rápido e abrangente para trazer a melhor banda larga possível a todos, sem diminuir aprofundar os fundos públicos.

Vislumbrei alguns dos problemas no mês passado, quando visitei a comunidade insular remota em Grimsay, nas Hébridas, que recentemente recebeu banda larga com fibra total.

Provou-se bastante caro, algo como 4 mil libras para conectar cada família, com grande parte do financiamento vindo do governo escocês.

E enquanto os habitantes estavam naturalmente entusiasmados com o projeto, seus vizinhos em outras ilhas começaram imediatamente a perguntar: “E nós?”

Diluir?
Há mais uma coisa intrigante sobre o discurso do chanceler – ele contém uma diluição da promessa de fibra total do primeiro-ministro?

Ele fala de investimento não apenas em fibra, mas em “5G e outras redes com capacidade de gigabit”.

Agora, alguns na indústria de telecomunicações sugeriram que estabelecer uma conexão de fibra em todas as trilhas remotas da fazenda ou nas montanhas pode não ser sensato quando outras tecnologias, como 5G ou mesmo satélites com baixa órbita terrestre, poderiam fornecer velocidades semelhantes.

Mas os puristas de fibras – e isso parece incluir o primeiro-ministro – insistem que é a única opção confiável para não termos um país de duas velocidades com áreas rurais deixadas na pista lenta.

E a equipe de Javid não está fornecendo muito mais clareza, exceto para dizer que redes de banda larga “com capacidade de gigabit” serão fornecidas a todos e mais detalhes serão definidos ainda este ano na Estratégia Nacional de Infraestrutura.

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