Jacques Chirac: Ex-presidente francês morre aos 86 anos

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Jacques Chirac, ex-presidente francês que defendeu a União Europeia, mas cujos últimos anos foram atropelados por escândalos de corrupção, morreu aos 86 anos.

“O presidente Jacques Chirac morreu esta manhã cercado por sua família, pacificamente”, disse seu genro à AFP.

Chirac cumpriu dois mandatos como presidente e duas vezes como primeiro-ministro e levou a França à moeda única européia.

A Assembléia Nacional Francesa observou um minuto de silêncio em sua memória.

Uma figura imponente na política francesa há cinco décadas, Chirac será lembrado por sua oposição à invasão do Iraque liderada pelos EUA em 2003, sua estadista pragmática e sua defesa da União Europeia.

O presidente da França, Emmanuel Macron, deveria falar na televisão às 20:00, horário local (18:00 GMT), em homenagem ao seu falecido antecessor.

Quem pagou tributo?
Jean-Claude Juncker, presidente da Comissão Europeia e ex-primeiro ministro do Luxemburgo, disse que ficou “emocionado e arrasado” ao saber das notícias.

“A Europa não está apenas perdendo um grande estadista, mas o presidente está perdendo um grande amigo”, afirmou ele em comunicado.

A chanceler alemã, Angela Merkel, disse estar “muito triste” ao saber da morte de Chirac, que ela descreveu como “uma excelente parceira e amiga”.

O ex-presidente francês François Hollande também prestou homenagem a Chirac: “Eu sei que hoje o povo francês, quaisquer que sejam suas convicções, acabou de perder um amigo”, disse ele em comunicado.

Outro ex-presidente francês, Nicolas Sarkozy, disse ao saber a notícia: “Uma parte da minha vida desapareceu hoje”, acrescentando que Chirac “encarna uma França fiel aos seus valores universais”.

Um conhecido admirador de Chirac, o presidente russo Vladimir Putin, elogiou o “estadista sábio e perspicaz” por seu “intelecto e enorme conhecimento”.

Os primeiros-ministros britânicos do passado e do presente estavam entre os que prestaram respeito, com John Major e Boris Johnson ambos elogiando sua proeza política.

As emissoras de televisão francesas estão fazendo homenagens de parede a parede, e está voltando a ser levada novamente para aquela época da história francesa em que Jacques Chirac estava no centro de tudo.

Lá ele está como primeiro ministro do queixo esculpido nos anos 70; depois, em um terno de três peças, anunciando a criação de seu partido gaullista; depois, como presidente repreendendo os soldados israelenses em Jerusalém; ou feliz no show anual da fazenda em Paris.

Os anos se passaram e ninguém quer, particularmente, se debruçar sobre as muitas falhas do homem. Nenhuma menção nos tributos à corrupção e aos chinelos.

O que resta para a maioria é a memória de um homem agradável, um homem de cultura (pelo menos essa foi a imagem que ele cultivou) e um presidente que agiu como um presidente francês deveria – ou seja, projetar a convicção permanente de que a França, é claro, é o melhor lugar do mundo.

Qual é o legado dele?
Chirac ganhou aplausos nacionais e internacionais por sua oposição feroz ao envolvimento da França na Guerra do Iraque, advertindo prescientemente que isso seria um “pesadelo”. “A guerra é sempre o último recurso. É sempre a prova do fracasso”, disse Chirac, em comentários dias antes do início da guerra.

Em 1995, Chirac se tornou o primeiro líder francês a reconhecer o papel do país na deportação de judeus para campos de extermínio durante a Segunda Guerra Mundial.

Depois de vencer a eleição presidencial de 1995 em uma plataforma de cura da “fenda social”, suas prometidas reformas econômicas foram consideradas fragmentadas.

Entre suas principais reformas políticas domésticas estava a redução do mandato presidencial de sete para cinco anos e a abolição do serviço militar obrigatório.

Descrito por alguns como um camaleão político, por outros como o “trator”, Chirac era visto como um líder que poderia preencher a lacuna entre esquerda e direita.

Como presidente, ele pressionou por uma Europa mais federal dentro da União Europeia.

Nos anos 2000, Chirac defendeu o projeto europeu e uma constituição da UE, que mais tarde foi rejeitada em uma pesquisa pela maioria dos eleitores franceses.

Quem é Jacques Chirac?
Nascido em 1932, Chirac era filho de um gerente de banco. Formado na Universidade de Harvard, ele iniciou sua carreira como funcionário público de alto nível antes de ingressar na política.

Ele serviu como chefe de Estado de 1995 a 2007 – tornando-o o segundo mais antigo presidente da França no pós-guerra, depois de seu antecessor socialista imediato, François Mitterrand.

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