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A solidão também põe em perigo o corpo: como manter-se conectado com os entes queridos idosos

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A solidão não é apenas uma grave ameaça ao bem-estar individual e à saúde pública, mas um dos fatores de risco mais subestimados para mortalidade prematura”, diz o bioeticista e médico Jacob Appel. Juntamente com o tabagismo e a obesidade, a solidão está entre o que Appel chama de “tríade de causas potencialmente evitáveis ​​de morte prematura”.

Em todo o mundo, o coronavírus reivindicou predominantemente a vida de pessoas com mais de 60 anos, razão pela qual o estrito isolamento de idosos se tornou uma característica dos esforços americanos para conter a pandemia. Embora os menores de 55 anos representem 38% dos casos de UTI nos EUA, os idosos representam uma grande maioria das mortes por coronavírus, principalmente aquelas com mais de 85 anos ou com doenças subjacentes (o que se aplica a cerca de quatro em cada cinco idosos). Embora o isolamento físico possa proteger nossos idosos do vírus altamente contagioso que assola o mundo, ele os expõe a outro desafio menos compreendido. “O isolamento forçado em tempos difíceis pode aumentar a angústia”, diz Appel. “A solidão também causa depressão, ansiedade, desmoralização e desespero. Cada vez mais entendemos que a solidão também põe em perigo o corpo. ”

A morte de mais de 30 residentes no lar de idosos Life Care Center de Kirkland, nos arredores de Seattle, colocou o coronavírus – por meses uma notícia de outras margens – no mapa dos EUA. Desde então, asilos e instalações de vida assistida em todo o país encerraram as visitas. Centros seniores – onde um almoço quente e fofocas são uma rotina diária para até 30.000 nova-iorquinos – também fecharam. Terapeutas que fizeram exercícios de reabilitação e voluntários que trouxeram aulas divertidas para asilos, agora também são forçados a ficar longe.

Chris Collins, cuja mãe, Joyce, é residente das comunidades de Willow Valley, perto de minha cidade natal, Lancaster, Pensilvânia, diz que está agradecida por a instalação ter fechado visitantes externos, mas está preocupada com a mãe. Chris, um professor de saúde e ciências em Lancaster, só pode esperar que sua mãe esteja recebendo socialização suficiente. Para ajudar, ela leva o cachorro para fora do quarto da mãe alguns dias por semana e acena da grama abaixo, mas ela não está no mesmo quarto que a mãe há duas semanas. Eles costumam falar por telefone, embora a audição de Joyce dificulte. Chris diz que os funcionários são bons em retornar suas ligações e e-mails, mas ela se preocupa com Joyce ficar sozinha ou deprimida.

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“O contato com a pele é muito importante. Ninguém está abraçando” Chris Collins

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Ninguém pode se conectar fisicamente com Virginia Cramer, que tem 79 anos e vive em Mt Vernon, Nova York. Cramer, uma viúva, está sozinha em casa e experimentou letargia extrema e outros sintomas suspeitos nos últimos 10 dias, então seu médico recomendou que ela fizesse um teste de coronavírus. Incapaz de se deslocar facilmente por causa de uma perna quebrada em outubro passado, Virginia depende de amigos e familiares para obter assistência. Os vizinhos estão deixando sopa na varanda dos fundos; sua filha Liz está ligando regularmente. “Eu não sei onde estaríamos sem o telefone”, diz ela. Ela ouve sua irmã em Connecticut, seu irmão na Carolina do Norte e amigos em todo o mundo a cada semana. Quando pergunto se ela está sozinha, Cramer responde imediatamente: “Sim!” embora ela rapidamente conserte que está quase cansada demais para ficar sozinha.

Até que Cramer receba os resultados de seu teste em três dias, ela estará em quarentena estrita. “Não tomo banho há uma semana e meia”, ela me diz, “estou muito cansada e está lá em cima”. Ela me disse que o presidente não está pensando nas pessoas que estão sofrendo e acha que o envelhecer tem algo a ver com isso. “Nós vamos ser ignorados”, diz ela. “Ele não se importa muito com as pessoas mais velhas porque elas não fazem muito por ele.”

Os Centros de Serviços Medicare e Medicaid suspenderam visitas a casas de repouso em 13 de março. Essa ordem também suspendeu as visitas de rotina dos provedores de assistência a longo prazo, os milhares de advogados federais exigidos pelos direitos dos residentes e pela qualidade da assistência. Quando os residentes e suas famílias discordam dos operadores das instalações – eles recebem cuidados abaixo do padrão, são informados de que serão despejados de uma instalação ou estão lutando com a papelada, por exemplo – os ouvidores são capazes de resolver esses problemas. Eles ajudam a impedir a retaliação da equipe contra os residentes por se manifestarem e garantir que as instalações estejam operando de acordo com os regulamentos estaduais e federais.

Lori Walsh, ombudsman da Filadélfia que trabalha para Carie (o Centro de Defesa dos Direitos e Interesses dos Idosos), diz-me: “As instalações de enfermagem devem trabalhar de forma transparente e estreita com os membros da família para conectar os residentes com seus entes queridos. ” Walsh recomenda que os membros da família entrem em contato com a equipe do lar de idosos para facilitar telefonemas, videochamadas ou mensagens de texto com os residentes. Se você não puder entrar em contato com a equipe do lar de idosos, por qualquer motivo, ela sugere entrar em contato com o seu advogado local. ( Um diretório para Ombudsmen Care a Longo Prazo pode ser encontrado aqui . Se isso falhar, você pode entrar em contato com a Carie para obter assistência no diretório em 1-800-356-3606.)

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Walsh recomenda estabelecer comunicação frequente com seus idosos, seja em um lar de idosos, vida assistida ou morando de forma independente em sua vizinhança. “Mesmo conversando com eles pela janela, um metro e oitenta de distância ajudará”, ela me diz.

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Se os serviços para idosos, como um profissional de saúde em casa ou Refeições sobre Rodas, foram interrompidos, Walsh recomenda entrar em contato com a agência local sobre o envelhecimento. (Você pode encontrar uma lista de agências estaduais aqui.)

Perguntei a Walsh como podemos ajudar os residentes de asilos a se sentirem seguros, com seus familiares e ouvidos impedidos de entrar. “Precisamos garantir que os moradores saibam que isso é temporário”, diz ela, “e que não estão sozinhos”. Os membros da família – e os advogados – estão a apenas um telefonema de distância.

Estender a mão pode ser útil e reconfortante para as pessoas nos dois extremos da linha. A cada quatro ou cinco dias, falo com meu amigo Philip ao telefone – longas conversas que nos fazem rir como chacais e às vezes choramos como bebês. Ele me ouve lavar a louça, eu o ouço deixar Asa, seu fox terrier de brinquedo, sair pela porta dos fundos, enquanto conversamos sobre os negócios de todos os outros.

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Philip tem 63 anos e é fumante ao longo da vida; ao longo dos anos, ele teve um ataque cardíaco e vários outros problemas médicos, mas hoje ele é saudável o suficiente para viver em casa sozinho. Ele é um ávido consumidor de notícias, então sabe que qualquer interação social que ele possa colocar em risco sua saúde. Esses apelos, há muito uma característica de nossa amizade, agora estão ajudando a distrair nós dois de sentimentos de isolamento enquanto permanecemos em nossas casas.

“Eu sei que vou conseguir”, disse Philip ao telefone na semana passada, referindo-se ao coronavírus. “Eu só quero esperar um pouco até que eles descubram o que estão fazendo.” Na próxima mensagem de texto para Philip perguntando se posso ligar, ele responde: “Claro! Eu não estou indo a lugar nenhum! Haha.

Escritor por [email protected]

Equipe de redatores do Jornal Útil. Análise de qualidade e relevâncias dos temas que são postados em nosso site.