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Thomas Cook: O que deu errado na empresa de férias?

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Foi uma longa jornada para a empresa de viagens Thomas Cook desde a sua formação na zona rural de Leicestershire durante o início da era vitoriana.

Fundada em Market Harborough em 1841 pelo empresário Thomas Cook, a empresa incipiente organizava passeios de trem para membros do movimento de temperança local.

Cerca de 178 anos depois, havia crescido para um grande grupo global de viagens, com vendas anuais de 9 bilhões de libras, 19 milhões de clientes por ano e 22.000 funcionários em 16 países.

Thomas Cook tinha uma história quadriculada, incluindo ser nacionalizado em 1948 – quando se tornou parte da British Railways – e possuir a grosseira marca jovem Club 18-30, que fechou recentemente depois de não encontrar um comprador.

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No entanto, assim como o mundo das viagens progrediu das viagens diárias de temperança, o mercado moderno de negócios e lazer também estava mudando, e em um ritmo muito mais rápido do que nas décadas anteriores.

O destino da empresa foi selado por vários fatores: financeiro, social e até meteorológico.

Além de problemas climáticos e forte concorrência de agentes de viagens on-line e companhias aéreas de baixo custo, havia outros fatores perturbadores, incluindo distúrbios políticos em todo o mundo.

Além disso, muitos turistas haviam se acostumado a organizar suas próprias férias e a não usar agentes de viagens.

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“A empresa está com problemas há muito tempo”, disse John Strickland, analista de aviação que forneceu evidências para uma investigação do governo sobre o colapso de 2017 da companhia aérea Monarch, de baixo custo.

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Quanto às recentes tentativas de Thomas Cook de se reestruturar, “me pareceu tarde demais”, disse ele, acrescentando que uma mudança no mercado de férias organizadas pelas transportadoras de baixo custo EasyJet e Jet2 aumentou a pressão.

Tim Jeans, ex-diretor-gerente da Monarch que saiu muito antes de seu colapso, disse ao vivo da BBC 5 que Thomas Cook tinha “um modelo de negócios analógico no mundo digital”.

Agora presidente do aeroporto de Newquay, na Cornualha, Mr Jeans era executivo da MyTravel, proprietária da AirTours e comprada por Thomas Cook em 2008, um investimento que foi baixado recentemente.

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Muito do valor do negócio era percebido em sua marca e na lealdade de seus clientes, contabilizada em seus livros como ágio.

A empresa tinha muito pouco em termos de ativos tangíveis, como aviões ou hotéis. Portanto, quando os clientes partem para competidores on-line ou reservam seus próprios voos e hotéis, o valor da empresa despencou, disse Jeans.

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No verão passado, as ações da Thomas Cook estavam sendo negociadas a pouco menos de 150p. Mas, após uma série de avisos de lucro, o preço caiu para apenas uma fração disso. No início deste ano, analistas do Citigroup bank descreveram as ações da empresa de viagens como “sem valor”.

Em maio, Thomas Cook reportou uma perda de £ 1,5 bilhão no primeiro semestre de seu exercício, com £ 1,1 bilhão da perda causada pela decisão de anotar o valor da My Travel, a empresa com a qual se fundiu em 2007.

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No entanto, alertou para “ventos contrários” durante o resto do ano e disse que “há poucas dúvidas” de que o Brexit fez com que os clientes atrasassem seus planos de férias de verão.

A empresa, então, colocou sua companhia aérea à venda, na tentativa de arrecadar fundos necessários.

Thomas Cook anunciou mais tarde que estava em negociações avançadas com seus bancos e o maior acionista, o chinês Fosun.

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O operador problemático esperava selar um resgate liderado por Fosun, mas os bancos credores exigiram no último minuto que a empresa de viagens encontrasse mais 200 milhões de libras, o que não foi possível.

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Escritor por [email protected]

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