O ‘fungo zumbi’

É bizarro … e absolutamente bonito ao mesmo tempo.

Esses não são arranjos estranhos de antenas em um besouro, mas os corpos frutíferos de um “fungo zumbi” que assumiu o controle do inseto.

Com sua conquista completa, o fungo está prestes a espalhar seus esporos ao vento para encontrar novas vítimas para consumir.

Esta imagem fascinante de Frank Deschandol é uma imagem altamente recomendada na competição deste ano do fotógrafo de vida selvagem (WPY).

Os vencedores serão anunciados pelo Museu de História Natural de Londres (NHM) no próximo mês.

A foto notável do francês Frank foi tirada na Amazônia peruana, perto de Iquitos, na estação biológica Madre Selva.

“No começo, eu estava imaginando o que poderia ser essa coisa estranha”, disse ele. “Então, cheguei mais perto e fiquei realmente impressionado com essa visão e com a simetria perfeita do fungo”, disse ele à BBC News.

Frank tinha visto outros besouros parasitados, mas nenhum em pose tão fotogênica.

O parasitismo, onde um organismo adapta todo o seu modo de vida à exploração de outro, é uma das grandes maravilhas da evolução. E, às vezes, pode se tornar maravilhosamente sofisticado.

Nesse caso, o fungo se espalha dentro do pobre gorgulho, assumindo o controle químico da criatura e obrigando-a a subir. Quando atinge uma altura adequada – para o fungo – o inseto trava no caule e morre. Olhe e você pode ver que o esmalte desapareceu dos olhos.

Enquanto isso, alimentado pelo interior do gorgulho, o fungo começará a crescer esses corpos frutíferos requintados. As cápsulas no topo acabarão estourando e liberando inúmeros esporos minúsculos para infectar novas presas.

“A simetria perfeita me fez pensar em fotografar o besouro pela frente para afiar todo o fungo e a cabeça do besouro”, disse Frank.

“Além disso, como o besouro estava morto e imóvel, tentei uma longa exposição sob a luz do dia, evitando o sol para reduzir o contraste do fundo”.

Agora com 55 anos, a WPY se tornou uma das competições mais prestigiadas do gênero em qualquer lugar do mundo. Quase 50.000 inscrições foram recebidas para o evento deste ano.

A foto de Frank Deschandol foi altamente elogiada na categoria Plantas e Fungos. Várias outras imagens altamente recomendadas são mostradas abaixo.

A discrição do leitor é recomendada ao rolar para baixo. A natureza pode ser cruel.

A categoria e os vencedores do Grande Prêmio serão comemorados em uma cerimônia do NHM na terça-feira, 15 de outubro. O museu abrirá sua exposição anual das melhores fotos na sexta-feira seguinte.

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