Mudança climática: gelo da Groenlândia enfrenta ‘sentença de morte’

A imensa camada de gelo da Groenlândia pode ter derretido em uma quantidade recorde este ano, alertaram os cientistas.

Somente neste ano, perdeu gelo suficiente para elevar o nível médio global do mar em mais de um milímetro.

Os pesquisadores dizem estar “impressionados” com a aceleração do derretimento e o medo do futuro das cidades nas costas ao redor do mundo.

Uma geleira no sul da Groenlândia diminuiu em até 100 metros desde a última vez que a filmei em 2004.

Por que a Groenlândia é importante?
Essencialmente porque sua camada de gelo é sete vezes a área do Reino Unido e tem de 2 a 3 km de espessura em alguns locais. Ele armazena tanta água congelada que, se tudo derretesse, aumentaria o nível do mar em até 7m.

Ninguém está sugerindo que isso possa acontecer por centenas ou mesmo milhares de anos, mas mesmo um pequeno aumento na taxa de derretimento nas próximas décadas poderá ameaçar milhões de pessoas que vivem em áreas baixas.

Bangladesh, Flórida e leste da Inglaterra estão entre muitas áreas conhecidas por serem particularmente vulneráveis ​​a aumentos do nível do mar ao longo do século.

E embora a ilha da Groenlândia seja remota, estendendo-se do norte do Atlântico até o Ártico, seu destino pode ter grandes implicações para a gravidade de futuras inundações e pode até alterar as costas e forçar as comunidades a se deslocarem para o interior.

Um dos cientistas que estuda a camada de gelo, Dr. Jason Box, do Serviço Geológico da Dinamarca e da Groenlândia (GEUS), diz que está nervoso com os perigos potenciais e que os planejadores costeiros precisam “se preparar”.

“Agora que estou começando a entender mais as consequências, na verdade está me mantendo acordado à noite, porque percebo o significado desse lugar em todo o mundo e os meios de subsistência que já são afetados pelo aumento do nível do mar”, disse ele.

Nos últimos anos, centenas de bilhões de toneladas de gelo foram perdidas – e um guia aproximado do efeito no nível do mar é que 362 bilhões de toneladas de derretimento aumentam o nível médio do oceano em um milímetro.

Isso não parece muito, mas em 2012 a perda da Groenlândia totalizou cerca de 450 bilhões de toneladas, e o derretimento deste ano está prestes a produzir aproximadamente o mesmo, ou até um pouco mais, com alguns pesquisadores sugerindo que poderia aumentar o nível do mar em até 2 mm.

Além disso, você deve levar em consideração o derretimento do gelo na Antártica, além do efeito da expansão da água à medida que se aquece. Tudo aumenta o nível dos oceanos.

De acordo com o Dr. Box, é o recente aumento na temperatura média que está sendo sentida no gelo da Groenlândia: “Já é efetivamente uma sentença de morte para a camada de gelo da Groenlândia, porque também no futuro, esperamos que as temperaturas subam”, disse ele. .

“Então, estamos perdendo a Groenlândia – é realmente uma questão de quão rápido.”

Com que rapidez a camada de gelo está mudando?
Eu já vi por mim o que aconteceu com um canto dela. A geleira Sermilik, no extremo sul, não é uma das maiores da Groenlândia, mas se classifica como uma das correntes de gelo que mais encolhem no mundo.

Para alcançá-lo em 2004, passamos por imponentes falésias de gelo, a frente da geleira é uma imensa parede de cinza pálido e azul, bem acima do mar.

Naquela época, acompanhamos um cientista que checava os instrumentos posicionados no gelo e ele ficou surpreso ao ver como a superfície da geleira estava caindo até um metro por mês.

Nos últimos 15 anos, essa taxa de encolhimento continuou tão agressivamente que agora, em uma visita de retorno à mesma geleira, o gelo parece diminuído, quase danificado e muito menos dominante na paisagem.

O desafio mais difícil para a comunidade científica é entender o suficiente dos mecanismos da camada de gelo para poder oferecer previsões confiáveis ​​da elevação do nível do mar.

O Dr. Masashi Niwano, pesquisador da Agência Meteorológica do Japão, acaba de voltar de uma viagem de campo para coletar dados e tentar validar suas simulações computacionais do gelo.

“A massa do lençol de gelo está diminuindo – isso é muito certo. E esses resultados afetam a elevação do nível do mar global – isso também é muito certo”, disse ele.

“Mas talvez existam vários processos físicos que não entendemos, portanto, desenvolver projeções futuras é muito difícil”.

O que o povo da Groenlândia faz de tudo isso?
Existem apenas 56.000 gronelandeses, e eles vivem em comunidades empoleiradas na estreita faixa de terra à beira do manto de gelo que, embora próximo, geralmente está fora de vista.

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