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Mistério de foguete: Qual arma foi usada no teste da Rússia no Ártico?

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Mistério de foguete: Qual arma foi o teste da Rússia no Ártico?

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Cinco engenheiros nucleares russos que morreram em uma explosão de um foguete foram enterrados em Sarov, uma cidade fechada a 373 quilômetros a leste de Moscou, onde são feitas ogivas nucleares.

A agência nuclear estatal russa, Rosatom, disse que os especialistas estão testando um motor nuclear. Mas não deu mais detalhes técnicos.

O teste foi em uma plataforma offshore no Ártico, em uma escala de teste naval.

A Rússia está testando um míssil de cruzeiro nuclear chamado Burevestnik.

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A explosão na quinta-feira foi seguida por um pico de radiação de 40 minutos em Severodvinsk, uma cidade a 40 km (25 milhas) a leste da cadeia de testes de Nyonoksa, perto do Mar Branco.

Autoridades de Severodvinsk disseram que a radiação na cidade chegou a 2 microsieverts por hora, depois caiu para os 0,11 microsieverts normais. Ambos os níveis são muito pequenos para causar a doença da radiação.

Três outros engenheiros ficaram feridos na explosão e agora estão no hospital, disse Rosatom.

Especialistas na Rússia e no Ocidente dizem que o teste provavelmente está ligado ao Burevestnik, que significa “petrel”, um tipo de míssil – um míssil que o presidente Vladimir Putin descreveu em um discurso no parlamento russo em março de 2018. míssil a designação SSC-X-9 Skyfall.

Mark Galeotti, analista e pesquisador russo líder do Royal United Services Institute (Rusi), diz que a propulsão nuclear apresenta enormes desafios técnicos. “Há velocidade versus o peso do sistema e o risco de um míssil que expulsa o escapamento radioativo para onde quer que vá”, disse ele à BBC.

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“Esses novos sistemas têm sua origem nos tempos soviéticos – eles foram retirados das prateleiras e receberam novos investimentos”.

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A propulsão nuclear do Burevestnik, segundo Putin, seria de alcance “ilimitado”. Mas a explosão de Nyonoksa poderia ter envolvido uma arma diferente, igualmente capaz de fornecer uma ogiva nuclear:

um novo míssil de cruzeiro de longo alcance e anti-navio chamado Zircon, que é hipersônico – pode voar até oito vezes a velocidade do som, diz o exército russo.
um novo drone subaquático de longo alcance, lançado de um submarino, chamado Poseidon
O que se sabe sobre a explosão?
Os cinco engenheiros nucleares que morreram eram “especialistas de elite” e “heróis” que sabiam dos riscos e realizaram testes anteriores em “condições extraordinariamente difíceis”, disse o alto funcionário da Rosatom, Valentin Kostyukov.

Ele dirige o centro nuclear de Sarov – uma instalação secreta da época da Guerra Fria responsável pelo arsenal de bombas de hidrogênio da Rússia.

Ele nomeou os cinco como: Alexei Vyushin (um designer e especialista em software); Yevgeny Korotayev (engenheiro eletricista sênior); Vyacheslav Lipshev (chefe da equipe de testes científicos); Sergei Pichugin (engenheiro de testes); Vladislav Yanovsky (vice-chefe do departamento de testes científicos).

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Inicialmente, o Ministério da Defesa disse que a explosão em 8 de agosto envolveu um motor de foguete de combustível líquido, e deu o número de mortos como dois, sem especificar as vítimas.

Mais tarde, Rosatom disse que o teste envolveu uma “fonte de propulsores de isótopos de rádio” e que havia sido realizado em uma plataforma offshore.

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Os engenheiros completaram os testes, mas de repente um incêndio e o motor explodiu, jogando os homens no mar, disse Rosatom.

Logo após a explosão, a administração de Severodvinsk relatou um aumento de 40 minutos na radiação da cidade, e as notícias disso levaram os moradores a comprar estoques de iodo nas farmácias da cidade.

As pílulas de iodo oferecem alguma proteção contra o iodo radioativo – e houve uma enorme demanda por elas durante o desastre de Chernobyl em 1986.

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Antes do teste, o Ministério da Defesa impôs uma zona de exclusão em Dvina Bay – as águas ao norte da área de testes de Nyonoksa. A zona permanecerá fechada ao transporte civil até o início de setembro.

Um site de notícias norueguês do Ártico, o Barents Observer, informou que um navio de carga nuclear especializado russo, o Serebryanka, estava dentro da zona de exclusão em 9 de agosto.

Há especulações de que o navio foi implantado para recolher quaisquer detritos radioativos no caso de um teste com falha, e pode estar fazendo exatamente isso agora.

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Mas a zona fechada também pode ser uma precaução contra qualquer fuga de combustível de foguete tóxico para a água, onde os habitantes locais vão pescar.

O míssil movido a energia nuclear é um divisor de águas?
Mark Galeotti, da Rusi, diz que “há muito ceticismo sobre se o Burevestnik jamais verá a luz do dia”.

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Ele observa que outro míssil russo de última geração, o Bulava, “teve muitos anos de testes fracassados”.

Os mísseis Zircon e Poseidon são projetos mais avançados. O drone subaquático Poseidon já existe no protótipo.

Mas Poseidon, como o Burevestnik, parece ser uma arma “apocalíptica”, diz Galeotti – impraticável para qualquer coisa além da guerra nuclear total.

O jornal do governo russo Rossiiskaya Gazeta descreveu o Burevestnik no mês passado como “uma arma de vingança”. Essa também foi a frase usada pelos nazistas para descrever seus foguetes V, disparados contra o Reino Unido no final da Segunda Guerra Mundial.

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O jornal disse:

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faremos um voo de longa duração para evitar defesas aéreas – visaria qualquer infra-estrutura vital remanescente após os mísseis balísticos intercontinentais russos já terem atingido o território inimigo.

Com o recente colapso do tratado das Forças Nucleares de Alcance Intermediário (INF), os EUA agora se concentrarão mais em “desenvolver o arsenal de alcance intermediário, algo aquém da guerra total”, disse Galeotti.

“Os militares russos também querem essa capacidade, porque eles também estão preocupados com a China”, acrescentou.

Escritor por [email protected]l.com

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